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新聞網站Elite Daily前不久從Greycroft、Vast Ventures、Red Sea Ventures、SocialStarts以及若干天使投資人募集了150萬美元的可轉換票據(convertible note)。該網站目前擁有55名員工,但月獨立訪問量達到了4000萬。

此次融資是該公司首次借助外部資本。該初創企業的三位創始人均未超過30歲,但是通過自籌資金在兩年裡打造的媒體平台所產生的流量卻可以叫板媒體網站Upworthy、《華爾街日報》以及Business Insider。


來自美國佩斯大學(Pace University)28歲的戴維•阿拉波夫(David Arabov)和23歲的喬納森•弗朗西斯(Jonathan Francis),與另外一位朋友傑拉德•亞當斯(Gerard Adams)籌集了6萬美元開創了這家網站。有意思的是,他們三人中沒有人具備媒體和技術經驗,但他們卻有創造千禧一代《赫芬頓郵報》(The Huffington Post)的遠大志向。

Elite Daily CEO阿拉波夫說:「我們本來要去唸法學院,法學院入學考試以及相關的一切準備工作都已經做好了。不過,我們並不認為傳統的媒體在網絡內容上做得非常出色,此外新聞發佈行業還存在相當的潛力可待發掘。」

他們在2012初啟動Elite Daily項目,當時還是以Wordpress博客的形式。九個月後,他們的月獨立訪問量首次超過100萬。他們通過廣告網絡在其網站下面發佈價格便宜的橫幅廣告獲得收益。

不過,有了流量,這些廣告帶來的收益也算不錯。去年12月,Elite Daily月獨立訪問量上升至4100萬,公司的利潤達到了40萬美元。
能在短期內從默默無聞到吸引上千萬讀者,Elite Daily在媒體行業中的快速崛起也算是鳳毛麟角。

Upworthy的讀者從零到870萬,用去了八個月的時間,其募集了1200萬美元。一個人支撐的博客ViralNova從發佈至今的七個月中,讀者達到1億,目前仍沒有進行外部融資。作為Elite Daily的競爭對手,PolicyMic月獨立訪問量也達到千萬級別,並已經成功融資1500萬美元。

阿拉波夫表示,他們網站的快速發展是嘗試和錯誤的結果。他們在成長過程中借鑑了Facebook方法,聘請強大的顧問團,並推出特製的數據工具進行分析。

2013年1月份,Elite Daily從廣告科技公司AppNexus挖來了公司的首席技術官。他打造了更為強大的內容管理系統(CMS),實現多角度衡量一篇成功報導,並對有可能受歡迎的內容進行前置。

Elite Daily網站上首次收到巨大成功的文章是在2013年5月。網站的一個寫手在Business Insider網站看到了一篇訪問美國服飾品牌Abercrombie & Fitch CEO的文章,對其進行改寫,吸引了100萬讀者,該文章的標題是《為何Abercrombie & Fitch CEO討厭胖妞?》。

在去年秋季,Elite Daily月獨立訪問量達到700萬。同年12月,網站憑藉一個有趣的聖誕節唱歌視頻,一天的獨立訪問量就達到了1200萬。

Elite Daily還充分利用撰稿人模式,這一模式也是《赫芬頓郵報》廣受歡迎的原因之一。網站接受願意為Elite Daily免費寫稿的所有人的文章。同時,Elite Daily還有兩位撰稿人編輯,對內容進行把關,以便文章能夠達到可以發佈的水平。

雖然Elite Daily的一些不錯的流量也是通過付費實現的,但該網站強調其絕大部分內容仍是依靠自身吸引流量。網站首席戰略官米格爾•伯格-卡爾德隆(Miguel Burger-Calderon)表示:「我們只會推廣一些肯定能火的文章。」包括BuzzFeed和ViralNova在內的多家網站通過在Facebook進行付費推廣提升流量。

在過去的五個月中,Elite Daily網站月獨立訪問量維持在3500萬這一水平,其流量組成結構也非常健康,直接流量佔到18%至20%,搜索引擎優化SEO佔到11%,來自社交網站的流量為50%至55%,其中Facebook佔據絕大部分。

隨著外部資金的進入,Elite Daily希望能保持流量的高增長。該公司希望到2015年月獨立訪問量能達到1.5億。