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TVB找到新老板,但香港電視業還有機會嗎?

第一財經周刊 方婷 2015-04-30 20:48:00

來自內地的新投資者給TVB帶來走出香港的希望,但已經落後的TVB和香港電視業還能在電影和互聯網的潮流中收獲多少?
香港電視廣播有限公司(Television Broadcasts Ltd.以下簡稱TVB)迎來了內地新老板。4月22日,香港通訊事務管理局發布公告,批準持有TVB 26%股份的Young Lion財團將部分股份轉讓給新股東——華人文化傳媒娛樂投資有限公司,具體金額並未披露。後者屬於華人文化產業投資基金(CMC)名下,實際控制人為上海文化廣播影視集團有限公司(SMG)董事長黎瑞剛。

香港TVB大樓。TVB此次易手是香港電視業的一次標誌性事件。

這宗交易早在今年1月就已提交給香港通訊事務管理局,對TVB高層而言,這是一次籌備已久終獲批準的收購,由此引發的輿論反彈卻遠超他們預期。4年前,由香港融資高手陳國強、臺灣HTC董事長王雪紅等組成的Young Lion財團從TVB創始人邵逸夫手里收購26%股份時,被認為是做了一樁有遠見的財務投資,TVB承諾於2010年至2015年期間將大舉投資63億港元。但這回它將部分股份出售給來自內地的金融機構,卻被許多人看做是香港電視業沒落的標誌。

香港電視業失落的跡象在多年前就已經出現。

香港九龍塘曾經見證過香港電視業的輝煌時期。在那條短短一公里的廣播道上,曾聚集了TVB、佳藝電視臺、亞洲電視臺和兩家廣播電臺。這里也因此被當地人稱為“五臺山”。在王維基成立香港電視之前,全香港也只有TVB還在投拍電視劇,由於缺乏競爭,內容質量並不穩定。

王維基曾經試圖拯救香港電視業。他是香港城市電訊的創始人,這個對電視行業毫無認知的香港人在2009年香港政府決定開放免費電視牌照申請時,成為了第一位申請者。隨後他還成立了香港電視,並從TVB挖來編劇和制片人,試圖複興香港電視業。但最終免費電視牌照沒有通過申請,他采用流動電視和網絡電視兩種方式播放節目也面臨重重困難。

如今,TVB的易手依然是香港電視業的一次標誌性事件。4月1日,香港政府確定不再頒發免費電視牌照給亞洲電視臺(下簡稱“亞視”),原因在於亞視經營不善。從2007年至今,這個香港歷史上的第一個電視臺由於無法負擔制作成本,逐漸減少電視劇生產及至完全停產,收視率最低時接近於零。作為TVB半個世紀以來的主要競爭對手,亞視有可能面臨倒閉的命運。

TVB的情況也並不理想。即便在香港本地控制著超過80%的收視份額,收入增速依舊十分有限。根據TVB財報,2014年相比2013年,營業額只增長2%,整體收入為57.7億港元。與之鮮明對比的是,內地的文化產業正在進入一個高速增長的黃金時期。CMC旗下另一家公司,成立剛滿5年的燦星制作,僅靠《中國好聲音》一檔節目,去年的廣告招商金額就在10億元以上。

“殖民地年代出於政治考慮,如果電視臺數量太多,輿論肯定很難控制,當局不願增加風險。”香港中文大學新聞傳播學院教授馮應謙一度在接受采訪時表示。這也使得以TVB為代表的香港電視業漸漸失去了改進動力,日益黯淡。眾多無線藝人哀其不爭,梁榮忠曾表示,“TVB在太平盛世時,來來去去都是飲食節目。”

“香港市場很成熟,也很小,只有700萬人口,我們發展空間有限。”TVB企業傳訊總監譚錫揚說。在有限的市場空間里,還有新的公司不斷試圖進入免費電視領域。香港免費電視牌照受政府管控,長久以來,只有TVB和亞視兩家擁有牌照。

免費意味著覆蓋到更多用戶,廣告價格也會相應增長。2013年,香港有線電視旗下的奇妙電視以及電訊盈科旗下的香港電視娛樂,這兩家新電視臺獲政府原則上批準發放牌照。它們都以經營收費電視臺起家,對免費牌照覬覦已久。按照計劃,兩家新的免費電視臺有望於2015年年內開播。另外,還有兩家實力雄厚的財團也在向政府申請免費牌照。

這些新公司都想爭食香港這個擁擠市場。而在香港歷史近50年的TVB,正受困於這一市場的局限。

今年3月,在香港國際影視展上,TVB宣布啟動兩項大動作。在去年參與投資《澳門風雲2》和《沖上雲霄》並取得票房成功之後,TVB決定重拾邵氏電影公司傳統,將電影作為未來的核心業務。

TVB還宣布大力發展基於互聯網的內容服務,讓用戶通過機頂盒、移動設備等收看到TVB內容。目前,TVB已經在澳洲、歐洲推出名為TVB Anywhere的互聯網機頂盒,這項業務將在2016年得到大規模推廣。比起海外衛星直播業務,基於互聯網顯然更節省運營成本。

無論電影還是互聯網,它們本質上最大的優勢在於可以不受電視信號限制,把內容銷往更大的市場。

但同時這意味著更大的資本投入。

在擴張市場的強烈需求下,華人文化產業基金可能是TVB最好的選擇。早在2012年,TVB就已經跟華人文化產業基金及SMG合資成立翡翠東方,合資公司負責運營TVB在內地的所有業務。

TVB電視劇銷往東方衛視以及優酷土豆等視頻網站,都有賴於此。但這樣的運作同樣受到政策制約。財報顯示,2014年TVB在內地總收入有所下滑,原因正是受到廣電總局收緊對境外節目內容監管的影響。

TVB需要一個利益關聯更緊密的合作夥伴,幫助它走好接下來的每一步,而不僅僅是把在香港拍好的連續劇版權賣到內地。

“黎瑞剛的人脈和媒體經驗是我們最為看重的,不僅僅是在內地,還有海外,特別是美國好萊塢方面,我想他都能為TVB提供很多幫助。”譚錫揚表示。黎瑞剛目前只是股權投資,並不參與TVB的具體運營,但TVB顯然對黎瑞剛報以極大期望。

黎瑞剛曾成功推動華人文化產業基金與夢工廠共同投資,建立位於上海的東方夢工廠。他也被認為是中國最有國際視野的媒體投資者。在發展境外業務上,TVB董事局主席陳國強已經跟黎瑞剛達成共識,後者將為TVB提供長期策略支持。陳國強同時也是邀請其入股的主要推動者。

這樣的合作看起來很有想象空間,一旦看到走向內地和全球市場的希望,曾經困擾陳國強和TVB的新媒體威脅、廣告市場瓶頸都可能舒緩。為了未來更倚重於電影和基於互聯網的內容業務,TVB於2015年1月初出售所持有的臺灣TVBS 53%的股權,以專註穩固香港和內地業務,同時向新市場發展。

TVBS於1993年開播,是臺灣本土第一個衛星電視臺,曾經是TVB最成功的投資。它證明TVB不僅在香港有市場,也有制作普通話內容的實力。但無論過去怎麽輝煌,公司都要從飽和的市場轉向高速增長的新市場。TVB要避免重蹈亞視覆轍,最好的辦法是主動出擊,而不能僅僅削減成本,保守作戰。

來自內地的雄厚資本也在更主動地接近這些電視臺,以趁低吸納資源,掌握更多主動權。

“香港電視業現在相對走下坡路的時代,其他有心人希望借此機會進入這個領域,借用在其他領域的經驗創造奇跡,也不是沒有可能。”資深媒體人、香港浸會大學傳理學院高級講師張少威評論說。在他看來,TVB起碼在商業上做了一個看起來正確的選擇。

編輯:姚逸霄

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