2010-11-04  NM




釣魚台事件發生後,稀土 (Rare Earths)作為「工業味精」,現時成為中日貿易甚至政治關係的籌碼,自從傳出中國禁止出口稀土到日本後,稀土的價格如火箭般上升,兩三個月間,由平均 四千多元人民幣一噸急升至萬元;亦連帶炒起稀土概念股,靠購入價格的稀土,以生產稀土產品的中國稀土(769),股價就在一個月內炒上一倍。

本刊記者到內蒙古包頭,直擊這個全球第一大稀土礦的所在地,發現黑市買賣稀土情況非常普遍,記者找到一班專做黑市稀土交易的商人,揭開這條稀土走私鏈的操作過程。

從北京乘一小時飛機,就到達有「稀土之鄉」的內蒙古包頭市,記者向的士司機打聽買稀土的門路,他着記者到唯一有合法開採權的國企包頭鋼鐵集團(包鋼)購 買;其餘大大小小的貿易公司都向包鋼買入稀土;的士司機說:「不過現在包鋼賣的稀土很貴,以前幾千元人民幣(下同)一噸,現在最便宜都要一萬元,做飛機大 炮用的稀土要三百五十萬元一噸,而且有出口配額制,出口很難。你是可以買私人的稀土,不過那是犯法的,他們都在鄉郊地區,但你最好先聯絡好人,要不是很難 買到。」

翻開當地的黃頁,記者以買家身份致電一間叫中遠稀土合金公司,負責人黃總接聽後,立即緊張地問:「你誰介紹來的?政府睇得很緊,不賣、不賣。現在一概不招 待新客,所有貨都只留給新加坡舊客戶。」然後立即掛斷電話。其後,再找一間叫東河區稀土合金場,接聽電話的職員跟記者說:「現在政府不准私人買賣稀土,我 們公司要由市區搬去郊區,現在暫時不接客。」當記者說到假如出高一點的價錢,他即問:「那你可以不要稅票嗎?如果你不要,我們就可以賣貨給你。你等我電 話,我要跟老闆討論一下。」最後他覺得記者不是行內人,而拒絕接這單生意。記者跟着他們報的公司地址找上門,但發現他們亂報一通,找到的是酒店、住宅,甚 至是政府部門。

黑市賣家小心翼翼

幾經聯絡,終於找到一間肯接待的地下稀土公司。老闆蘇先生故作神秘,不肯告訴記者他們的公司地址,只說:「我們在包鋼(廠區)內。」然後着記者乘的士到一 個鋼鐵市場,並告知他的士的車牌號碼,記者到達鋼鐵市場後,蘇先生就上前說:「上我們的車。」他以自己的私家車接載記者,再走幾公里路往其公司。其公司在 一條偏僻的鄉村內,門口連招牌都沒有。推門內進,是一間洗煤廠。他着記者到其辦公室內詳談,辦公室原來是他的睡房,剛巧有兩個賣稀土的行家來拜訪他。甫坐 下來他們便問:「你們是日本人嗎?」然後跟記者說起幾句日文,記者跟他說是香港來的,他說:「因為我們也有很多日本客人,中國人現在很討厭日本人,但我們 不是,因為他給我們很多生意。」蘇先生問記者:「你想要什麼稀土,數量多少?如果我不夠,他們兩個都有很多。」記者問現在只有包鋼有稀土開採權,他們如何 得到這些稀土,其中一名何總回答說:「我們做了十多年,很多方法。」蘇先生亦坦白跟記者說,他是包鋼的退休員工,在裡面認識很多人,「關係」很好,要拿稀 土不難。

好賺過運毒

不過,他們坦言現在政府「盯得緊」,稀土不能隨便出口,「你要自己找報關公司,最後政府查到是你的問題,與我們無關。」他告訴記者,有很多行家,為了賺錢 不惜替客戶走私,方法之一是把稀土混合在玻璃、礦石甚至大理石內,疏通報關公司及報關人員,以其他物料的名義出口。「這個風險很大,我有個行家剛剛被判監 十三年。不過,賺的錢實在太多,只是一箱貨櫃,可以賺到六百萬元,富貴險中求,所以很多人都願意做,因此賣稀土好過賣毒品呀!所以全國有四成出口的稀土都 是走私出去的。我們靠山食山,靠水食水,在包頭不賣稀土賣什麼?」

蘇先生其後再帶記者參觀其工場,原來在洗煤廠裡面有一道鐵閘,他走入一間放滿稀土的礦石暗室,拿起外表如石頭的稀土跟記者說:「這塊是用來做車的,那塊是 用來做電磁。」暗房後面就是其冶煉場,「規模與包鋼的相差很遠,但也足夠用喇。」他還聘請了幾名員工幫他提煉稀土。原來,六十多歲的蘇先生是湖北人,在當 地大學化學系畢業,畢業後被派到包鋼打工,已經打工超過四十年,「我在包鋼打工很久,所以要提煉的科技都學會了。你回去考慮一下投資在我們工場,二、三千 萬也可以,現在很多外資都進來開合作社,到時拿稀土會更方便。」

潛入礦場偷稀土

如何得到稀土,蘇先生一幫人只含糊其詞,但從包頭市乘三個小時車程,走到包頭的北邊——白雲鄂博就知道了。白雲鄂博是中國最大的稀土礦所在地,蘊藏量佔了 全中國九成,但開採權是屬於包鋼。如想得到這些稀土,除了向包鋼購買外,唯一方法就是偷。當地一名包鋼員工告訴記者,「這兒有小偷,有大偷。小偷就駕着電 單車,跨過鐵絲網,偷偷走進礦場內。大偷在晚間駕着重型貨車,大搖大擺從正門進入礦場,不過要事先疏通門外的保安。」

記者在白雲鄂博期間,就先後遇上小偷和大偷。其中一個小偷是石大哥,他說自己偷礦已一年多:「我沒有提煉稀土的技術,因此偷回來就直接運去已聯絡好要貨的 貿易公司,偷回來的只可以賣幾百元一噸,一個月最多賺一萬幾千,不及那些貿易公司賺的多。」翌日,記者在路邊的小餐館遇上大偷龍國軍。當記者吃飯時,龍國 軍主動打聽記者從哪裡來,得知是從香港來找稀土礦後,便告訴記者礦場所在,不消五分鐘便召來麵包車一起駛入礦場:「出租車不能進去,我帶你去。」稀土礦的 門口亦有包鋼的保安守着大閘,但龍國軍打一下眼色,保安便放行。進入礦場,龍國軍對礦場地理形勢瞭如指掌,指點司機到觀望台,路上皆沉默寡言,開口第一句 便問是否有意買稀土:「你是來買稀土嗎?我的稀土一噸六千元。我有一萬噸存貨,已經提煉好了,都是氧化物,不信可以給你看看化驗報告。」

據村民透露,內蒙古保安當局亦曾嘗試整治,但當地居民表示私人礦場只會在掃蕩後休業幾天,其後便恢復營業,大打游擊戰。他們表示目睹村民到稀土提煉廠的排 污渠挖金:「白天的時候他們是不敢出來的,但每到晚上,就會看見有人偷偷在包鋼廠區的排污渠徘徊,偷挖礦粉,有時候有警車駛到,但聽說他們會給錢警察。」 而偷挖稀土的刑罰最高只是罰款三萬元,難怪偷風盛行。

稀土不稀有

以往中國大量出口廉價稀土,從九○年至○五年,出口量增長近十倍,但價格卻下降了一半,例如用來製造汽車玻璃的氧化鈰,○○年價格每噸四、五萬,到○五年 跌至九千元,即每公斤五元,比白菜價格還便宜。中國的稀土只有全球的三成,但出產量卻高達全球九成。香港理工大學應用生物及化學科技學系系主任黃永德教授 說:「雖然稱為稀土,但稀土並不稀有,一直都係地殼的天然元素,開採亦十分容易,只係因為十七種稀土金屬化學性質相似,分離及淨化都較困難。內蒙古出產最 多稀土,都係因為地平人工平,而且無環境保護,可以低價賣出,自然其他國家亦唔需要開採。」

稀土概念股飛升

為了控制稀土定價權,中國開始管制出口配額,合資格的稀土出口企業更由二百多家減至二十家,令稀土價格不斷上漲,其中用於激光的稀土鋱,更漲至每噸三百五十萬元。

溫家寶對稀土業的重視,亦刺激上海A股包鋼稀土(600111)在半個月內暴升兩成,市盈率更高達一千三百五十倍。香港市場亦憧憬稀土價格上升,連帶炒起 稀土概念股,沒有稀土開採權,只靠買入價格不斷上漲、生產稀土產品的中國稀土(769)亦無厘頭在一個月內炒上一倍,連仙股蒙古礦業(1166)亦乘機發 布消息洽購稀土礦,股價亦隨之在一日內爆上一倍。

稀土被炒至沸沸揚揚,其實在美國、俄羅斯等地也有稀土礦,其中美國礦山是十年前才關閉。對於稀土之戰,黃教授認為若中國稀土價格太貴,會令其他國家自行開 發礦場,是一個金錢就可解決的問題。日本豐田汽車就自行與越南合作開發稀土,預計明年投產。現時,外商也想其他方法走法律罅,例如把稀土提煉成稀土合金, 作為直接使用的產品,就不受出口配額限制。如一些名為硅鎂合金、硅鐵合金,都是以稀土提煉而成。當合金出口後,有可能在國外以分離技術,提取當中的稀土元 素,日本為了得到稀土,更在市場上回收手提電話,提取當中的稀土元素。

繞道設廠攞稀土

另一方面,現時愈來愈多日本、歐洲的公司在內蒙古收購一些稀土合金貿易公司,經營合作社,以更直接方便得到稀土。記者到位於包頭的稀土高新科技區,一間門 口掛有日本國旗的昭和稀土合金公司查詢,門口的保安員已着記者離開:「我們不會賣給你的,我們會把稀土合金產品全部運回日本。」據一名貿易公司職員說,近 半年已有很多外資來到包頭這裡開合作社,有些表面可能是製造電器,容易獲得工商局批准,但目的是為了得到稀土原材料。

有人炒稀土、走私稀土而發達,而一些在包鋼工作多年的員工,則因開發稀土壽命也受威脅,黃永德教授說:「開採及提煉稀土金屬的過程中,都會釋出對人體有害 的氣體,釷(Thorium)、鈾(Uranium)和鐳(Radium)等放射性元素,提煉過程會產生致癌的氡氣。」一名包鋼老員工跟記者說:「我們一 畢業就加入包鋼,大家來到五十歲啲牙就甩晒啦!」聽到後真唏噓!

稀土之鄉 —— 白雲鄂博

白雲鄂博在蒙古語是「富饒的神山」,「鄂博」就是敖包,是蒙古人祭祀用的建築。1927年中國科學家丁道衡與瑞典探險家由北京抵達包頭考察,途中發現白雲 鄂博礦區。七年後,其同伴何作霖研究礦石時,發現含有兩種稀土元素。直至1953年,已故總理周恩來把包頭列為重點工業城市,次年成立包鋼籌備組,毛澤 東、劉少奇、鄧小平亦曾參與審閱規劃,全權委予包鋼集團開發白雲鄂博礦區。1957年才建立起大型礦場,其間中國政府更調派解放軍及大批幹部建礦。至今, 白雲鄂博礦區成立五十三年,年產一萬二千噸礦石,成為全球最大型稀土礦場,產量佔全國百分之九十七,令白雲鄂博得到稀土之鄉之名,而包鋼集團亦在上海A股 上市,分別為包鋼股份及包鋼稀土,總市值一千零七十億人民幣。

黑市稀土流程

稀土是什麼?

稀土礦石外表是一嚿嚿石頭,內含十七種稀土金屬元素,用強酸、溶解在高溫下提煉成粉末狀氧化物,不同金屬的氧化物呈不同顏色,有紅、黃、藍、紫等顏色。稀土金屬分為重稀土和輕稀土。