2016-04-11  TWM

英語授課只是提升大學生英文程度的其中一種途徑, 除此之外,研讀原文書、寫英文摘要及多練習會話等多管齊下,效果會更顯著。

近來許多人關心提高大學生英文程度的方法,也有不少學者寫文章提醒大家英文能力對國家及個人競爭力的重要性。我認為英文能力十分重要,且提升大學生的英文程度,也不只是英語授課一種途徑。

五十年前我考進政大企管系。當時課程安排十分自由,各系享有相當的自主性,因此在系主任任維均教授的規畫下,企管系可以充分落實英文能力的強化。

我們大一、大二每學期各有四學分的英文課,精讀課本,並由鈕李琳教授全程以英語授課,每周另有課外閱讀,而且要用英文寫摘要報告。鈕老師學問好、要求嚴格又有愛心,上課偶爾會要求學生起來回答問題,當年各校受教於她的人很多,而她人生最後的日子幾乎全都給了政大企管系,是我們的福氣。

大學前三年每周還有兩小時英語會話,同學分成小組,由美籍教師上課。此外,大一有四學分英文文法,大二有四學分英文作文,大四還有商用英文。

在課本方面,主要課程大部分都用原文課本,包括經濟學、會計學等;其中,大一經濟學除了每章要交英文摘要,甚至要求考試時一律以英文作答,以中文作答不計分。

在這樣的訓練之後,我到美國讀MBA的第一學期,在聽力上還感不足。當時個性比較積極外向,為了強化英語能力,除了平時盡量找美國人聊天講話之外,也參加許多次學校安排的外地家庭住訪,了解美國一般人的生活與想法。

在讀博士班時,由於我主修的「策略」和「組織」這些領域,用到的數學或統計很少,大部分的學習與研討都須依賴文字閱讀,讀起來十分辛苦,理解力及速度都是問題,但讀過許多這類書籍後,才漸漸體會美國學者如何用英文來思考與深入表達,或邏輯嚴謹的論述,這是與「會話」層次完全不同的。

四十年來,我的觀念、詞彙及論述推理方式都已高度「本土化」,很多知識內容也不是來自英文的文章,因此已很難用英語來上課了。提升年輕人英文能力刻不容緩,多管齊下,效果才更顯著。

(本專欄由司徒達賢、樓永堅、吳靜吉、李仁芳共同主持)

撰文 / 司徒達賢