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在蘋果交出十三年來最差季報之後,VR鼻祖Oculus聯合創始人Jack McCauley給蘋果公司支了一招——盡快投身VR。

“蘋果盡管盈利有所下降,但去年仍售出2.31億臺iPhone,蘋果公司目前有2300億的現金流,比一些的國家GDP加起來都多,如果蘋果願意投身VR,是可以拔得頭籌的。”近日,來到中國的Jack McCauley對包括第一財經在內的媒體說。

事實上,盡管蘋果官方從未表示進入虛擬及增強現實市場,但蘋果其實一直暗自有所動作,例如申請VR專利,積極招聘VR領域人才等。而此前,蘋果CEO蒂姆庫克曾說過這麽一句話:“虛擬現實(VR)真的很棒,它不應該只是一個小眾市場。”

蘋果的VR設備何時公布尚未可知,但屆時,鼓動蘋果盡快投身VR的Jack McCauley可能會遇到一個有力的競爭對手。

公開資料顯示,VR鼻祖Oculus於2014年3月被Facebook以20億美元收購,是世界虛擬現實技術領域的領軍者之一。而在今年3月26日,世界上第一臺主流商用虛擬現實頭盔Oculus Rift也被送到了第一位消費者手中。

盡管Facebook手筆龐大,但是像這樣的公司進軍VR是要冒一定風險的,McCauley看來,似乎其他公司則更願意靜觀其變。

可以說,2015年賺足眼球的虛擬現實產業,2016年將正式進入產業元年。不同於智能手機的競爭焦點幾乎集中在硬件設備上,虛擬現實產業從一開始就不僅僅聚焦於創新硬件。VR/AR整個產業鏈包括了硬件、內容、平臺、分發、開發者服務、內容制造商服務、垂直行業解決方案等。

McCauley分享了自己對虛擬現實現狀的看法:“VR十分強大,但是目前還是處於發展階段,最大的瓶頸是計算的運力。”

目前已經離開Oculus的McCauley是Oculus聯合創始人,曾經擔任Oculus的首席工程師,參與設計生產全部的Oculus產品,同時他也是Guitar Hero系列視頻遊戲的核心開發員及發明人,加州伯克利大學Jacobs設計研究院常駐創業導師。此外,他還投資了一個從事虛擬現實研究的實驗室McCauley Lab,正致力於創造虛擬現實,尤其是追蹤科技。

McCauley介紹,虛擬現實想做的事情就是建立兩個不同的視覺系統使用戶看到深度的東西。目前,很多跟虛擬現實內容相關的問題得到了一定程度的解決,並不似想象中那樣複雜。通過透鏡,用電腦進行二維渲染,顯示器便可以在你的眼睛之前進行展示,可以為用戶帶來身臨其境的體驗。因此,虛擬現實是一個完全沈浸的3D式的體驗。

“關於VR的內容,大家想法很多,首先是沈浸式的3D電影,問題可能它離你眼睛太近就會看到像素點,在這個之前我們必須有更高分辨率的顯示器,至少我認為是這樣的,比如說鏡像現實等。”McCauley說。

他坦言,目前自己正在花非常大的精力做這件事情,例如渲染,需要兩個電腦遊戲同時做。此外,為了獲得較好的VR體驗,對網絡帶寬支持有很高的要求。

顯而易見,遊戲既是虛擬現實技術重要的應用方向之一,也為虛擬現實技術的快速發展起了巨大的需求牽引作用。盡管存在眾多的技術難題,虛擬現實技術在競爭激烈的遊戲市場中還是得到了越來越多的重視和應用。McCauley坦言,VR遊戲開發成本的確非常高,一些平臺上的大遊戲約耗資3600萬美元才能開發。

虛擬現實不僅對內容要求頗高,對硬件設備的要求也十分挑剔。McCauley說:“你肯定是不想投入了這麽多研發成本卻沒有配套使用設備,所以你當然希望有這樣一個大的環境支持你投入到這個遊戲開發當中。Oculus和HTC都投入了很多錢做這些事情。”

McCauley還表示:“不管是信息的積累還是對VR的信心,業內都十分充足,希望在這個過程當中,可以把大家的期待更好地進行一個集成。因為,我們必須有這樣很好的硬件環境來配合,才能做得越來越好。”

對於VR的未來,McCauley樂觀地表示:“我覺得前景還是比較樂觀的,VR大概5年之內可以實現廣泛的應用。未來大家都有可能擁有VR移動設備,的確會這麽快。”