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6月23日,美國消費金融公司Circle在北京舉行發布會宣布,獲得由投資合夥人IDG資本領投、布雷耶資本(Breyer Capital)參與投資的6000萬美元戰略融資。同時,在北京成立世可中國(Circle China),專註於將開放、全球化、區塊鏈技術推動的社交支付福利帶給中國的客戶。

Circle的CEO兼創始人Jeremy Allaire表示:“我們創立Circle的願景是讓所有人都能夠在網絡上以內容、信息和消息共享相同的方式來交換和傳遞價值。金錢運轉的方式應該與網絡一樣——即時、全球、免費、開放和有趣。”

Circle願景:支付像信息傳遞一樣是免費的

“如果一個產品或者服務能在全球範圍內,以開放的方式把世界更緊密的鏈接在一起,那麽無疑會引起我的極大興趣。”Jeremy在接受《第一財經日報》記者采訪時,這樣描述他的創業初衷,“我們希望支付就像信息傳遞一樣是免費的。”

成立於2013年的Circle,是一家美國消費金融創業公司,主要提供以區塊鏈為底層核心技術的個人對個人支付轉賬服務。Circle於2014年底上線其第一款App,目前已吸引150個國家的數百萬用戶。去年年底,繼為美國用戶開通美元兌換服務之後,Circle目前正向歐洲擴張。通過Circle用戶能夠立即兌換美元和英鎊。

Circle伴隨著虛擬貨幣潮流應運而生。虛擬貨幣技術首次出現於2009年,現在已被提升為一種快速且廉價的跨境轉賬方式,且不需要使用到傳統的資金轉移服務。

作為一家快速成長的創業公司,Circle的長期目標是將公有區塊鏈作為後臺網絡來使用,這樣國家貨幣之間的資金轉移將更加便捷,資金成本也更低。

Circle的成長反映了新趨勢,也因此吸引了各路資本的青睞。作為Circle的重要投資者之一,吉姆•布雷耶以“2005年投資1200萬美金給Facebook的創始人紮克伯格並加入其董事會”作為他投資成功的一個經典案例,來闡明其對創業公司及其行業趨勢的精準把握。

“吉姆•布雷耶是IDG資本的長期合夥夥伴,也是一位親密的朋友。這一次IDG也是與布雷耶資本並肩作戰。”IDG資本創始合夥人熊曉鴿說,IDG十分看好Circle的區塊鏈和社交支付願景。

區塊鏈的未來想象

事實上,Circle在美國和歐洲推出的基於社交支付的產品,背後最重要的是區塊鏈的技術,能讓各國的用戶用他們的法幣來進行全球範圍內免費的價值轉移。

對於區塊鏈的未來職能,Jeremy也有著清晰的認識:區塊鏈是要在全球範圍內培養一個信任的平臺和機器。在這上面有不同的應用出來,第一個應用是貨幣本身,區塊鏈也可以是紀錄存儲的平臺,如果需要長期存儲的平臺,區塊鏈可以發揮這一作用,這是數字資產能在全球範圍內起到存儲的功能。

如何對區塊鏈技術這類新生事物進行監管顯然是一個嚴肅而關鍵的問題。對此,Jeremy表示:“區塊鏈技術是在整個監管體系範圍之內的,我們跟監管部門合作來推進進程。技術本身不是被監管的,但技術在商業上的應用是要被監管的。”

“區塊鏈技術還是一個新趨勢,監管部門應該以一個開放的態度接納。”在Jeremy看來,區塊鏈技術最主要的場景,是如何讓貨幣進行實時的轉移,其他未來可能出現的場景,不同類型交易的監管部門會根據行業不同的情況進行分類監管。

在Jeremy看來,區塊鏈技術本身會為監管機構提供更多更新的能力,它本身是一個公共賬本,所有數據在公共賬本中存儲,公共賬本再加上Circle這樣的技術支撐,監管機構可以看到更多的信息和內容。

“當有越來越多的交易發生在區塊鏈上,對監管機構來說,他們可以在對其他金融機構進行監管的時候更好的實施監管的功能,會有更大的同步性和可實施性。”Jeremy補充道。