在世界經濟依舊緩步複蘇的現在,26%的經濟增速乍聽像是“天方夜譚”。但愛爾蘭就這麽做到了。

愛爾蘭中央統計局(CSO)當地時間12日公布的數據顯示,去年愛爾蘭經濟增速達到了26.3%,該數據是原先預期7.8%的三倍多。

《第一財經日報》記者在愛爾蘭中央統計網站上看到,除了GDP的飆升,愛爾蘭去年國民生產總值(GNP)也增長了18.7%。此外,2015年愛爾蘭所有經濟部門都較2014年出現增長,其中建築行業增速高達87.3%。諸如農林漁業、交通通訊等行業均出現5.7%~10.4%的不等增幅。

低稅不是全部優勢

是什麽激發了如此令人難以置信的增速?數據顯示,主要是一次性因素,包括購買飛機、企業重組以及很多公司將資產轉移到愛爾蘭。當然,也有經濟學家質疑,把資本資產存量統計進GDP是否具有說服力。不過,即便是以未修正前所預計的GDP增速來看,愛爾蘭近兩年的增速還是高出歐洲平均水平。

2015年愛爾蘭GDP/GNP均增幅顯著(資料來源:愛爾蘭中央統計局)

與美歐動輒30%的企業所得稅相比,以12.5%企業所得稅聞名的愛爾蘭一直受到跨國企業的“偏愛”。根據愛爾蘭投資發展局(IDA)給出的信息,目前,谷歌、蘋果公司、思科等跨國巨頭都在愛爾蘭設有研發中心,或將歐洲運營總部設在這里。

雖然在國際社會嚴打避稅風潮的壓力下,為打消國際社會的疑慮,2014年10月愛爾蘭率先自我改革,封堵備受爭議的“雙重愛爾蘭”(Double Irish)的稅收漏洞。當時,愛爾蘭投資發展局CEO馬丁·沙納漢在接受第一財經記者采訪時明確表示,稅收制度的改革並不會打擊跨國企業在愛爾蘭投資的熱情,畢竟稅收不是吸引跨國企業前來愛爾蘭投資的唯一原因。事實也證明,即便愛爾蘭收緊了稅收措施,依舊阻擋不了諸如百時美施貴寶(BMS)等跨國企業對愛爾蘭投資建廠的熱情。

愛爾蘭美國商會2015年發布的雙邊經濟關系報告顯示,愛爾蘭不僅成為美國對外直接投資(FDI)頭號目的地,還成為美企在海外最掙錢的投資地。報告顯示,美國對愛爾蘭的FDI存量(2908億美元)不僅超過了巴西(920億美元)、俄羅斯(100億美元)、印度(320億美元)和中國(510億美元)對愛爾蘭FDI投資存量的總和,還超過了歐洲傳統投資夥伴法國和德國對愛爾蘭的FDI投資之和(德國和法國對愛爾蘭的FDI存量也僅在1960億美元左右)。

2016年,愛爾蘭政府還啟動“知識發展盒”計劃,合規的企業稅率將減一半。這項於今年1月1日生效的計劃,對在愛爾蘭進行研發活動所產生的知識產權利潤適用6.25%的優惠稅率,與12.5%的企業所得稅、25%研發稅收抵免和無形資產投資稅收減免互為補充。政府希望在吸引愛爾蘭本土企業和投資外商開展研發創新、開發高附加值的知識產權方面再添加一把力。

當然,低稅不是愛爾蘭全部的優勢。沙納漢曾告訴本報記者,除了企業稅低的優勢外,人才的質量也不可忽視。“愛爾蘭擁有的大學生數量占人口比例是經合組織(OECD)國家中最高的。”沙納漢說,“此外,愛爾蘭的地理優勢使得在當地的投資並不只是純粹地局限於愛爾蘭市場。愛爾蘭是走進5億人口的歐洲市場的‘橋頭堡’。企業可以通過愛爾蘭進入歐洲。”

英國退歐不是風險

6月23日,51.9%的英國投票公民支持英國脫離歐盟。由於與英國關系密切,“後公投時代”的愛爾蘭經濟未來如何與英國互動,也成為了投資者關註的焦點。

愛爾蘭財長努南(Michael Noonan)認為英國退歐的風險是可控的。他說:“我們指出了英國退歐將會帶來風險,但這一風險並不會改變經濟總的推力。”

在愛爾蘭投資發展局就英國脫歐公投致投資者的信息中,沙納漢表示:“愛爾蘭始終認為,如果英國保留歐盟成員身份,總體對愛爾蘭更為有利。而現在事實已定,我們將與在愛爾蘭投資的1200多家客戶取得聯系,共同探討投票結果對他們可能帶來的影響。”

針對少數投資者對英國脫歐或將導致全球經濟恢複勢頭減弱的擔憂,正如愛爾蘭政府聲明所說,愛爾蘭是一個強大開放且富有競爭力的經濟體。目前,愛爾蘭招商引資優勢依然明顯。馬丁指出:“公投結果真正的意義,現在不得而知。目前情況可能有利於愛爾蘭吸引對外直接投資。愛爾蘭仍是歐盟一員,歐盟市場的充分準入或將吸引更多未來投資者。”

愛爾蘭政府官員的樂觀也不是沒有道理。據悉,英國脫歐後,英國民眾申請愛爾蘭護照的熱情倍增,以期繼續享有歐盟內的各項福利及便利。愛爾蘭法律規定,只要出生於愛爾蘭或英國北愛爾蘭,或父母、祖父母、外祖父母中有人是愛爾蘭籍的,便有資格申請愛爾蘭護照。

一名愛爾蘭外交界消息人士透露,自英國脫歐後,每天有超過4000名英國民眾向愛爾蘭駐英國使館申請愛爾蘭護照,而以往日均只有200人左右。蜂擁而至的英國民眾,使得愛爾蘭使領館超負荷運作的情況下,依舊難以滿足申請者的需求。

大數據成投資新前沿

近幾年,愛爾蘭就業、企業和創新部部長理查德·布魯頓(Richard Bruton)每年都會到訪中國,在了解中國最新的發展動態時,也希望吸引更多中企到愛爾蘭投資。在他看來,愛爾蘭投資的優勢行業很多,比如金融服務、通信技術、飛機租賃、信息技術、生命科學等。

愛爾蘭投資發展局官員徐琳曄表示,以飛機租賃、科技產業、清潔能源為代表的行業成為中國企業對愛爾蘭投資最感興趣的領域。去年,通訊業巨頭華為在愛爾蘭設立研發中心;中國建行也繼工行等金融機構涉足愛爾蘭的飛機租賃行業。“中企目前參與較多的是飛機租賃領域,但愛爾蘭金融領域中細分的基金管理、國際保險業務也不失為中企開展業務的一個新途徑。”徐琳曄說道。

至於今年的投資機遇,徐琳曄認為,在國內強調“互聯網+”的當前,雲計算、大數據領域不失為中企投資愛爾蘭的新前沿。高速網絡建設、建造維護成本、數據保護政策、優惠稅率等都是在愛爾蘭發展互聯網領域的獨特優勢。不過,目前尚沒有中國互聯網企業在愛爾蘭投資,因此,徐琳曄歡迎中國的互聯網企業利用愛爾蘭的優勢,適時考慮在都柏林建立數據中心。

今年4月,世界最早的自貿區愛爾蘭香農自貿區也第一次來到中國,尋求與尚處於發展初期的中國上海自貿區進行合作。在接受第一財經記者采訪時,香農集團戰略總監埃德蒙(Patrick Edmond)表示,盡管目前直接參與香農地區投資的中國企業數量為零,但隨著越來越多的中國企業到訪香農自貿區進行實地考察,相信會逐漸改變中企零投資現狀。

據中國海關統計,2015年中愛雙邊貿易總額為10.7億歐元,比上年增長3.28%。