2016-08-01  TCW

他曾懷抱遊戲夢,如今狀告寶可夢開發商,稱它侵害專利、還索賠一億元。是他擋住了寶可夢嗎?

《精靈寶可夢GO》(Pok?mon GO,簡稱寶可夢),七月二十五日正式在香港推出,台灣伺服器已準備好的傳言一直甚囂塵上,讓台灣玩家望穿秋水,但卻始終只聞樓梯響。

寶可夢遲遲不在台灣上市,竟有一位台灣人宣稱,這可能是因為寶可夢開發商Niantic侵害了他在十年前申請的遊戲專利,導致寶可夢在台上市的時程受阻。

「我要爭的是一口氣,我才是世界上第一個想到這件事情的人,不是你,不是John Hanke(Niantic執行長)。」說話的,是今年一月對Niantic提出侵害專利告訴的專利律師王信。

Niantic委託的台灣某家大型律師事務所對於本刊詢問,不願正面回應是否接受Niantic委託,處理這樁官司,僅表示無法代表客戶發言,也不願證實寶可夢是否真因該專利案官司,延遲進入台灣市場。記者去函Niantic也仍未獲回應。

攤開王信親自寫的告訴狀、智慧財產法院寄給他的開庭通知書,以及Niantic執行長漢克親簽的民事委任書,上頭清楚載明Niantic委託台灣的法律事務所和王信打專利案官司,開庭通知書上寫著當事人姓名為「NIANTIC, INC.」,開庭時間為八月,案由為「排除侵害專利權」。

來頭不小的訴訟戰將打過宏達電對蘋果專利戰

為什麼一名律師敢槓上現在全球最紅的遊戲公司?

原來王信來頭不小,他曾擔任宏達電法務部資深經理,參與過宏達電與蘋果的專利戰,任職宏達電時期,平均每兩週就接到一個來自國外的專利訴訟或警告。他現為國內某上市科技公司的副法務長,對於國際專利訴訟,可說經驗豐富。

也因此,當王信去年十二月經朋友介紹,玩了一款由Niantic開發,結合真實世界地理位置、社群和擴增實境的手機遊戲《Ingress》時,他驚覺這款遊戲與他的專利概念十分類似,他立刻去信Niantic,告知對方已侵害他的專利。

原來王信在二○○六年便在台申請了一項「真實世界之網路遊戲」專利,該專利並非發明專利,但詳載了攜帶式電腦,如後來問世的智慧型手機和平板,如何透過GPS系統回傳使用者在真實世界的地理位置,並且結合遊戲商業模式,王信認為寶可夢的概念與其專利相當類似。

王信的信寄出三個禮拜,沒有得到任何回應,他馬上決定提告,「我是沒有任何猶豫的,因為我知道,告了它(Niantic)才會來跟我談。」王信說。

宇東集團是亞洲最大專利服務公司,世界百強科技公司中有一半都是其客戶,宇東集團台灣區總經理張智為認為,王信選在此時此刻提告不僅合理,而且換作他,他也會提告。

「等十年大魚」索賠一億兩造談判破裂,鬧上法庭

「我認為他(王信)已經等十年了,○六年開始到現在,終於有人用了,然後他找到一個看起來比較大的,我認為他已經等很久了,現在看到真的有一條大魚上來。」張智為說。

王信索賠新台幣一億元,但Niantic也不是省油的燈,今年五月,Niantic的全球委任律師事務所泛偉(Fenwick & West LLP)智慧財產權主席薩克史戴德(Michael Sacksteder)親自回覆王信的信,表示願意約時間和王信電話會議討論,但最後雙方談判破裂,Niantic拒絕付錢和解,雙方於是正式進入法律訴訟流程。

張智為認為,Niantic是否有可能因忌憚背上「侵害專利」的臭名而延遲寶可夢進台灣市場的時間,要看背後主導的公司是Niantic還是任天堂。「如果是美國人,它就直接出貨(上市),它才不會理你,因為你擋不了它。」

他指出,原告王信索賠一億元「太誇張」,就一個非付費遊戲而言,原告如何估算出一億元這個價格,令人費解。

專家:勝訴機率各半寶可夢在台推出機率仍高

張智為預測,王信和Niantic雙方勝訴的機率各是一半一半,因王信本身即為專利律師,不須付出太高的訴訟成本,Niantic很有可能先在台灣推出再說,畢竟訴訟期可長達三到五年不等。

王信申請的遊戲專利範圍,包括車用電腦、平板、掌上型電腦和手機等五項裝置,不限於遊戲,也含旅遊、購物等用途:「此類遊戲與傳統線上網路遊戲之最大不同,……,需真人進行真實的移動,並利用衛星定位系統將真人的移動位置定位,經由無線網路回傳主機伺服器。」

有趣的是,為什麼一名專利律師,會申請遊戲專利?難道他是「專利蟑螂」?

事實上,王信共有兩個遊戲專利,「真實世界之網路遊戲」是他的第二個專利。雖然身為律師,畢業自台大物理系的王信,本身學習電腦程式語言,二○○○年時曾開過一家遊戲公司,主力產品是網路大富翁,最後市場反應不佳,公司倒閉,負債千萬,他決定從事律師一行,盡速還清負債。

○六年,他原本想用其第二個專利,再開一家遊戲公司,但向國內幾家軟體公司老闆爭取資金未果,只好放棄回頭繼續當律師。未料,十年後一款寶可夢遊戲大紅,讓他的專利再次派上用場。

但就現況看來,無論Niantic是否真的侵害王信的專利,寶可夢遲早會在台灣推出,台灣玩家還是最大的受益者。

【延伸閱讀】他指稱的專利,寶可夢不是第一個應用的!—過去AR結合真實環境的手遊

應用說明:用手機鏡頭透過App掃描環境,利用擴增實境發現額外資訊或圖像,進行遊戲

2010年《Layar》最早推出該應用的App之一

2013年《Ingress》Niantic推出的寶可夢類似款遊戲,下載量至今破1,300萬

2015年《怪獸社區》台灣人開發的手遊,號稱台版寶可夢,下載量至今約30萬

整理:李欣宜

撰文者李欣宜