2016-08-01  TCW

亞洲學生的數理能力在國際排行一向名列前茅,就連北韓都比歐洲最強國還厲害,這讓英國更堅定「學亞洲」了。

七月中,國際數學奧林匹亞競賽結果出爐,冠軍是美國隊,接著五名全是亞洲國家;北韓硬是把英國往後擠,和俄羅斯並列第七;然後是香港和日本。前十強有七張亞洲臉孔,讓兩年前就鼓吹「學亞洲」的英國教育部長吉布(Nick Gibb)更肯定,撥款四千多萬英鎊(約合新台幣十七億元)求教「填鴨功」,正確!

英國國家廣播公司(BBC)報導,吉布想移植普遍通行上海、新加坡、香港小學的數學教法,採取全班同步教學,破除以往能力分組慣例;摒棄教師自由編製、內容組織鬆散的學習表(worksheet),改採單一教科書,「但求不再聽到『不會算數學』五個字。」

以往,亞洲國家的填鴨式教學總被西方詬病以應試為目的,近年來卻反向引領跟風:二?一四年,英國就和上海「交換老師」,由於成效良好,今年開始擴大試辦。居中協調單位主事者史崔普(Charlie Stripp)推崇亞洲規定背誦九九乘法表「是學習和活用的基礎」。

算術差,旅遊匯損150億

南安普敦大學教授雷諾斯(David Reynolds)認為,學生自主學雖是英國教育主流,但「此刻正是改變契機」,好提升國家競爭力。

英國銀行巴克萊(Barclays)研究,國民算術能力太差,出遊動輒算錯匯率,不是少換旅費,就是搞錯售價,撿不到便宜反而還買貴,每年匯損高達三億五千萬英鎊(約合新台幣一百五十億元)。民間企業感受尤深,創辦特易購會員卡的彤恩(Edwina Dunn)指出,動畫、App等熱門產業都強調數學基礎,「若不思變革,英國將喪失全球競爭力。」

英國人數學之爛,連前首相卡麥隆(David Cameron)都曾淪為笑柄:他身為牛津大學高材生,竟然曾在出席國小活動時答不出八乘九的數學題。吉布誓言,「不會算數學」之恥將在這場復興運動中成為過去式。

(文.柳定亞)

撰文者柳定亞