由於共和黨總統候選人特朗普對俄羅斯總統普京的贊賞,使得共和黨內部如今對普京的好感大大提升。

上周,特朗普曾發表一番言論毫不掩飾對普京的贊賞,認為後者是一個比美國總統奧巴馬“更強大的領導人”。盡管這番“政治不正確”的講話立刻招致了共和黨內部的批駁,紛紛把自己和特朗普劃清界限。但是,9日,又有不少共和黨人跳出來表示同意特朗普的看法。

在日漸分裂的共和黨內,這已經不是特朗普第一次通過邊緣言論把自己送上政治主流。有意思的是,特朗普對普京領導力的贊賞雖然引起了共和黨內的分裂,但是卻沒有招致選民的強烈反對。

特朗普前後不一?

特朗普的競選搭檔、印第安納州州長邁克·彭斯(Mike Pence)表示,普京比奧巴馬顯示出更強大的領導力是不容爭辯的事實,但諷刺的是,此前在國會的時候,彭斯並沒少撂下過針對普京的狠話。

“實際上我非常感謝他用這麽坦率的方式表達了他的立場。”普京在莫斯科對特朗普的表態做出了肯定的回應。

不過,對於特朗普對普京的欣賞引發的質疑不少。曾經當過前總統候選人羅姆尼國家安全顧問的馬克斯·布特(Max Boot)認為:“特朗普所說的話從來都是前後不一的。”布特提醒選民,一個反美的外國領導人比美國總統更出色的觀點從來沒在兩黨領導人身上出現過。”

實際上,特朗普絕非第一個註意到普京政治手腕的人。從2014年的烏克蘭危機開始,美國國內的主流保守派政客都把普京視為機會主義者,認為他充分利用了奧巴馬政府的軟弱。

“普京出手幹預烏克蘭事件的原因正是他看出了奧巴馬不會采取行動。”參議院外交關系委員會主席鮑伯·科克(Bob Corker)在最近的一次采訪中提到:“正如特朗普所說,我們需要從一個強勢角度和普京談判。”

即便在4年前的總統大選上,時任共和黨候選人羅姆尼把俄羅斯稱為美國“地緣政治上的頭號敵人”並把普京稱為“惡棍”後,共和黨一度空前團結。但4年後的情況有了微妙轉變。

共和黨對普京的好感提升

2015年路透社的一項民意調查顯示,34%的民主黨受訪者認為奧巴馬是美國的最大威脅,相比之下,認為普京對美國來說是個巨大威脅的只有25%,23%的共和黨人選擇了敘利亞總統阿薩德。

民調機構YouGov在今年8月開展的民調顯示,95%的共和黨受訪者認為普京的政治領導力非常強大,相比之下,民主黨持同樣態度的受訪者有70%。此外,有24%的共和黨人對普京持好感,反感的比例為51%。相較於2014年民調結果,對普京持好感的共和黨受訪者僅為10%,反感者達到76%。由此可見,共和黨內部對於普京的態度近兩年來逐漸趨於積極。相反,民主黨方面沒有太大變化,持好感者的比例不超過13%。

特朗普與普京的相互欣賞也並非空穴來風。去年底,普京在一次記者招待會上對美國總統競選發表看法,稱特朗普“毫無疑問是一個非常耀眼、非常有才華的人”,但他也表示,評價特朗普是美國選民的事情。特朗普隨後也回應了普京:“普京總統在俄羅斯國內外廣受尊重,能得到他如此的贊美是莫大榮幸”。其實,特朗普去年就曾表示,普京的領導力勝過奧巴馬。

今年4月,YouGov對G20國家的一項調查顯示,G20中唯有俄羅斯人更希望特朗普成為美國新任總統。受訪的俄羅斯人有31%希望特朗普獲勝,僅10%支持特朗普的競爭對手、民主黨總統候選人希拉里。

7月,特朗普還曾呼籲俄羅斯黑客幫忙找出希拉里那3萬封被刪掉的郵件。而就在此前,維基解密公開了1.9萬封聲稱是俄羅斯從民主黨全國代表大會的服務器里拿到的郵件。

其實,早在上世紀80年代,特朗普及其身邊的親信、副手就開始和俄羅斯那邊有許多生意往來,2004年以來,特朗普在商場上也曾多次想要從俄羅斯拿下商業合同。

這些事情不由讓外界對特朗普和俄羅斯之間的聯系浮想聯翩。