英國大學與科學國務大臣Jo Johnson在過去的一個周末對第一財經記者表示:"英國退歐對於科研領域的影響還並沒有顯現出來,英國仍一如既往地支持國內科學研發,英國大學也在積極申請歐盟的種子基金項目。英國對於科研的重視程度絕不會因為退歐而削弱,政府將盡一切努力把人才留住。”

Jo Johnson是在率團出席上海浦江論壇時做出上述表示的。也是至今為止英國政府針對退歐在科研方面的影響做出的最為明確完整的回應,試圖消除外界質疑。他還表示:” 英國在科研方面雄厚的實力為英國與歐洲和全球頂尖的技術人才合作提供了可能性。”

不過愛爾蘭財政部國務部長歐文-墨菲上周在接受第一財經專訪時表示:“愛爾蘭尊重英國脫歐的決定,但從某種意義上來說,這個決定對英國和愛爾蘭都存在影響。比如,在英國與愛爾蘭的聯合研發合作,特別是生命科學領域。醫藥聯合研發涉及很多英國學校和學生,英國脫歐以後他們是無法繼續開展基於歐盟範圍的聯合研發交流,而愛爾蘭將是一個最好自然的替代選擇。這得益於愛爾蘭和英國有同樣的語言基礎和法律體系。由於目前還未正式啟動脫歐流程,的確存在許多不確定性。”

墨菲承認英國和愛爾蘭可以說在某種程度上競爭歐洲“科技創新中心”的頭銜。他對記者表示,目 前已經有一些英國公司開始向愛爾蘭政府和投資機構咨詢如何落戶。對此,Jo Johnson沒有做出正面回答。

愛爾蘭駐華大使康寶樂對第一財經記者表示:“英國脫歐後,愛爾蘭將會成為歐盟里唯一一個使用英文的國家,這對於中資企業來說至關重要。因為大部分中國研發機構和留學人才基本上都是與英語國家合作。因此,脫歐後,愛爾蘭將是中資企業在歐的唯一選擇,事實上也是最好的選擇。”

英國於今年6月23日舉行退歐公投後,最大的反對聲音來自科學界。外界質疑英國脫離歐盟後,會影響科學研發能力。根據英國上議院今年發布的一份報告顯示,如果退歐,英國科學界將失去作為歐盟成員國所獲得的巨大資金支持,並間接失去在歐盟中的影響力。

反對退歐的英國科研人員認為,英國的體量不足以獨自承擔世界性的科研項目,歐盟成員國地位為他們提供了重要的在歐盟框架內的合作機會。退歐將會令英國失去在歐盟科研政策方面的影響力。不過支持英國退歐的科學家認為,英國即使退歐,也應該能夠通過成為歐盟的準會員來獲得資助。他們還認為,歐盟的限制性監管將會阻礙英國前沿科技的發展。

根據英國上議院科技委員會的數據,英國大學16%科研經費來自歐盟,歐盟也有近五分之一的資金用來支持英國的科研項目。根據Jo Johnson介紹,英國劍橋大學所申請到的歐盟資助科研項目的數量超過全歐洲任何一個國家的申請數量,“我們相信在脫歐之後也不會有太大的改變。”他對第一財經記者表示。

英國咨詢機構化險咨詢全球風險分析師,西歐問題專家David Lea對《第一財經日報》表示:“隨著科研與高科技初創企業給跨國企業帶來好處之間的關系越發明顯,科研對英國經濟的未來至關重要。留離雙方的觀點都有各自的道理。但毫無疑問,歐盟是英國醫療健康科研經費的主要來源,而對歐盟來說,把經費撥給歐盟成員國順理成章,尤其是競爭激烈的時候。”

Jo Johson堅稱,英國退歐之後,仍然有能力吸引來自全世界的科學家。“我們並沒有看到有顯著的人才流失和企業撤離的現象。”他表示,“我們可以對歐盟外的科研人員敞開大門,而不是像現在這樣對歐盟以外的世界其它國家的科研人員充滿限制。我們歡迎來自全世界各地的學生來英國的大學做研究。事實上,已經有上百萬學生來到英國。” 

他還說英國將會拿出更多資金來保證已經進入研發階段的科研項目順利地實施。而在脫歐後省下的歐盟會費一部分也可以用於科研投入。調查顯示,自2014年以來,每年英國向歐盟貢獻了170億歐元的“會費”。

據Jo Johnson介紹,退歐之後,英國將會更加加強科研方面的項目保護和投資力度,包括在全球範圍內展開合作。Jo Johnson以中英牛頓基金為例,他表示:“牛頓基金是中英非常強有力的合作機制,中英雙方各投資了1億英鎊打造了這樣一個基金,是為了應對將會影響全球幾十億人口的科研技術領域的挑戰,比如在氣候變化空氣汙染、抗生素耐藥性、食品安全和能源安全。”

英國在生命科學、新材料、航空航天等領域擁有全球頂尖的技術。Jo Johnson以航空航天為例,他表示:“英國在各種大小的衛星上都占有主導地位,英國在全球衛星領域的市場份額將有望在2030年前從目前的6% 至7%增長到10%左右,成為英國經濟體中增長最快的領域之一。”他還補充說,這也是和中國這樣的國家潛在的合作方向。

不過和英國相似,愛爾蘭也是以創新為本的國家,在近期聯合國對193個國家所進行的創新指數評比中,愛爾蘭位列第八。愛爾蘭在免疫學、材料學、納米技術、食品技術、計算機學科等諸多研發領域里位列世界前五位。因此未來誰將會主導歐洲的科研項目令人期待。

墨菲說:“在過去幾年里,愛爾蘭是全世界最熱門的生物制藥產業投資地,所吸引的投資金額約達一百億美元。”他舉例稱,英特爾陸續在愛投資或承諾投資金額約為80億美金,並在愛建立了大型制造廠,開啟技術研發專項,雇傭員工將近4500人;新興公司Airbnb和Uber也在愛爾蘭擴大運營,愛爾蘭能幫助Airbnb迅速匹配合適的跨國人才,成立建立運營中心。“這種產業聚集和人才優勢是其他地區無法比擬的。”墨菲對第一財經記者表示。