今年的嬰幼兒奶粉行業並不容樂觀,看著一批本土奶粉上市公司的財報,令人心碎。在這個關頭,外資嬰幼兒奶粉巨頭雅培卻逆勢加碼中國市場,這是何故?

9月28日,投資3000萬美金(約2億元人民幣)的雅培中國研發中心正式啟用,與研發中心一起亮相的還有雅培新上任的雅培營養業務北亞區副總裁邱肇祥,值得註意的是,邱肇祥剛剛卸任荷蘭皇家菲仕蘭公司大中華區董事長兼CEO,在乳業有豐富的經驗,雅培“重金”建研發中心又將乳業“大佬”邱肇祥挖來,加碼中國市場決心之堅定令業內汗顏,要知道,目前中國嬰幼兒奶粉市場低迷,雅培此刻加碼中國市場用意何在?

2億建中國研發中心、吸納菲仕蘭高層

據悉,雅培此次建設的中國研發中心是雅培全球唯一一個整合營養及診斷兩大業務的研發中心。其中,雅培營養研發中心是雅培的全球五大營養研發中心之一,未來將圍繞產品引進及研發、營養科學基礎研究、食品安全分析、效用臨床分析、產品包裝設計和消費者研究6大領域開展工作。

而一起亮相的邱肇祥則是幫助五大洋奶粉之一美素佳兒進入中國五大洋奶粉品牌、並主導菲仕蘭跟中國乳企輝山的戰略合作的乳業大佬,是中國嬰幼兒營養品市場上不可多得的高級人才。尼爾森中國官網的公開資料顯示,邱肇祥擁有臨床營養學的雙碩士學位,並且在美國紐約哥倫比亞大學獲得MBA學位,同時畢業於瑞士國際管理發展學院IMD的行政管理人員發展PED的課程。

上述資料顯示,邱肇祥長期在奶粉行業摸爬滾打。在領軍菲仕蘭中國前,他還曾擔任雀巢(中國)公司的高級副總裁和執行管理委員會的成員,以及雀巢營養業務部大中華區總經理。在加入雀巢之前,邱肇祥曾經在百時美施貴寶(臺灣)和美贊臣(臺灣)擔任市場和銷售管理工作超過11年。

事實上,邱肇祥在菲仕蘭一直被重用,不僅任董事長還兼任CEO,雅培要吸納邱肇祥進入必然開出了不菲的條件。不過,對於離開菲仕蘭,邱肇祥向記者表示,由於我跟菲仕蘭的三年合約期滿,雅培這里正好有不錯的機會,我就過來了。

加碼中國背後邏輯

雅培加碼中國背後是中國乳粉市場低迷。最近國內奶粉上市公司陸續公布2016年上半年財報,整體業績出現下滑。其中,貝因美陷入巨虧,銷售收入同比下降23.23%,歸屬於上市公司股東凈利潤虧損2.14億元,同比下降108.07%;雅士利銷售收入下降21.7%,毛利下降19.6%;伊利奶粉及奶制品銷售收入同比下降24.05%,合生元銷售收入下降14%。聖元、飛鶴整體業績較去年同期也有所下滑。

乳業高級分析師宋亮向記者表示,除了行業低迷外,雅培自身也承受了不小的壓力,原來的總裁離任,聘請的新的總裁也是希望扭轉目前業績低迷。

在本月早些時候,雅培首席財務官在出席一個分析師會議時曾經表示:“大家知道,我們對於中國的兒科營養品市場有一絲擔心。”他指出,中國市場從長遠而言依然非常吸引,不過這里的渠道環境快速變遷,消費者的趨勢和行為也在急速變化,包括雅培在內各大公司目前需要適應和需要作出調整。

在這種情況下,雅培亟需知道中國消費者的需求,加速本土化進程。“雅培營養中國研發中心除了對食品安全作為研發重點外,還將針對中國消費者喜好進行研究,滿足中國消費者的營養需求。”雅培營養中國研發中心總監關巖向記者表示。邱肇祥也表示,作為雅培北亞區為數不多的華人總裁,希望我的到來能夠幫助雅培更好的開拓中國市場。

事實上,早在去年我國嬰幼兒奶粉市場就出現下滑,去年市場規模約為 800 億(出廠價口徑) ,同比 2014 年繼續下滑近9%,2014 年之前行業保持較快增長,增速在 20%以上。宋亮表示,嬰幼兒奶粉行業高速增長時期已經過去,行業開始進入深度調整期,但總長遠來看,中國市場還是有很大潛力,這也是外資奶粉願意繼續加碼中國市場的原因。

伊利的相關負責人曾向記者表示,國產嬰幼兒奶粉的優勢在於更懂得中國市場,畢竟這些奶粉的主要市場在中國,研究中心的研究樣本也是以華人為主。很顯然,洋奶粉品牌需要加強對中國消費者喜好、營養需求、市場環境進一步了解,才能更好的維持中國市場的增長。