“互聯網是一道開胃菜,主菜就是人工智能”。百度董事長李彥宏說出這句比喻的一天後,負責百度主菜的“主廚”吳恩達(Andrew Ng)離職了。

3月22日,百度首席科學家吳恩達在英文自媒體平臺Medium及微博、Twitter等個人社交平臺發布公開信,宣布自己即將從百度離職,開啟自己在人工智能領域的新篇章:在美國專註於他喜歡且擅長的新領域孵化和探索。

值得一提的是,吳恩達在此前接受第一財經記者采訪時曾不止一次感慨,現在人工智能最大的問題就是“機會太多,但人才太少”。對百度而言,吳恩達的離開不僅意味著百度損失了一名人工智能領域的頂尖人才,也意味著百度高層再次經歷人事震蕩。

今年1月,前微軟全球執行副總裁陸奇加入百度任職總裁和 COO時,包括首席科學家吳恩達帶領的人工智能技術團隊 、高級副總裁王勁攜無人駕駛事業部 、搜索公司總裁向海龍、技術體系和新興業務群組總裁張亞勤、高級副總裁朱光攜金融業務群組,統一都向陸奇匯報。不到三個月的時間,上述百度高管中,負責無人駕駛事業部的王勁“離崗休養”,吳恩達則宣布即將離職。

伴隨著他的離職,百度進一步調整人工智能相關業務,包括NLP(自然語言處理)、KG(知識圖譜)、IDL(深度學習研究院)、Speech(語音)、Big Data(大數據)等在內的百度核心技術將進一步深度整合,組成百度AI技術平臺體系(AIG),任命百度副總裁王海峰為AI技術平臺體系(AIG)總負責人,向陸奇匯報。

外界更為關註的是:在科技巨頭紛紛挖角人工智能人才的今天,百度如何通過管理與激勵機制更好地留住人才?接下來百度的人工智能如何從科研和基礎技術搭建轉向研發和產品應用共同發力?

 

吳恩達離職背後:AI人才流失

2014年3月的某一天,在美國Palo Alto喜來登酒店的遊泳池邊上,時任百度深度學習研究院(IDL)常務副院長的余凱和吳恩達有過一次長談,力邀這位在人工智能和機器學習領域國際上的權威學者加盟百度。

此前,吳恩達與谷歌合作研究深度學習,並領導谷歌X實驗室團隊斥巨資打造的Google Brain項目,在谷歌內部推動深度學習算法,也被外界譽為“Google Brain之父”。

2014年5月,吳恩達正式加入百度,擔任百度公司首席科學家,負責百度研究院的領導工作,尤其是百度大腦計劃。

一位接近百度的人士對第一財經記者評價,百度之前的人工智能其實更多地是科學研究和搭建技術架構,因為無論是技術和市場都不夠成熟,所以吳恩達來到百度之後,用3年時間搭建了一個人工智能和深度學習平臺,人員也從無到1000多人。

吳恩達也被視作是百度在矽谷和人工智能的標誌性人物。2015年年初,吳恩達加入百度半年多時,百度曾在矽谷舉行過一場“BIG演講”,當時有參會的技術人士告訴第一財經記者,美國的技術人才們可能並不太了解百度,但人人都知道 AndrewNG(吳恩達),因為有太多人在他的公開課項目 Coursera 上學習,再加上他斯坦福大學的教學背景,是百度在矽谷招攬人才的好名片。

在百度內部,一位技術方面人士則評價,吳恩達總是有他對領域的獨到見解,而且很有領導的才能。

“作為百度人工智能戰略的首席架構師,我很自豪能夠引領公司在人工智能方面飛速發展和崛起。” 公開信中,吳恩達介紹稱,目前百度人工智能團隊已經增長到近1300人,其中包括300名百度研究院成員。人工智能技術每天服務上億用戶,全面支持搜索,廣告,地圖,外賣,安全,消費金融等百度現有業務,並孵化出了無人駕駛、DuerOS語音交互、人臉識別等多項由人工智能驅動的新業務、新技術。

作為人工智能的“布道者”之一,吳恩達還出現在百度世界大會上,並給開發者帶來三個“禮物”:全語音輸入鍵盤;開放百度深度學習平臺以及開放百度大腦平臺。從中不難看出,在人工智能領域,百度希望作為技術輸出的角色,為企業和開發者提供技術支持。

在接受第一財經記者采訪時稱,吳恩達把人工智能比作新“電能”,“100年前電能改變了很多不同行業,包括農業、冰箱甚至通信,現在人工智能也可以改變更多的行業,例如自動駕駛、金融、醫療行業。”

不過,在百度大力延攬了一批人工智能頂尖人才、發展人工智能業務的同時,也在經歷一定的人才流失。

當年曾經力邀吳恩達加盟百度的百度IDL副院長余凱已經離職並創立地平線機器人公司。除此之外,近年來包括百度“少帥”顧嘉唯、百度IDL主任架構師黃暢,最年輕的百度高級科學家戴文淵、百度最年輕T10工程師樓天成等重要人才或被挖角,或自己創業人工智能公司。

值得一提的是,余凱在去年的亞布力論壇夏季峰會上曾對第一財經記者表示,人工智能已經過了孕育期,迎來了創業的最好階段,而BAT這些大公司因為體量龐大,結構複雜,已經留不住人工智能的人才,未來會變得“非常無聊”。而余凱也在當日表示,相信吳恩達這次離職,一定是為了另一個更加激動人心的 AI 項目。

而曾與吳恩達有過接觸的英語流利說首席科學家林暉博士對第一財經記者說,吳恩達在百度期間做了不少貢獻,特別是他可以將一些很深的技術深入淺出地跟大眾講出來,起到科普的作用。“他的離開我們基本上都預料到了”,林暉認為,百度人工智能領軍人物從學術派的吳恩達到實幹派的陸奇的變化,其實反映了百度對於人工智能需求的變化。

而格靈深瞳CEO趙勇則對此評價:“吳恩達當年從谷歌離職,或許是他認為作為華人在一家中國公司能夠產生更大的影響力。而今天他從百度辭職,說明百度這個平臺,並沒有滿足他在人工智能領域的期待和野心。具體的原因只有內幕人士才會了解。百度今天的人工智能布局已經很大也很深了,不會因為一個人的離開而遜色。”

對於吳恩達的下一步,百度在回應中透露他將在美國專註於他喜歡且擅長的新領域孵化和探索。此外還有業界傳聞稱,他或加盟他夫人參與創立的人工智能公司Drive.ai,該公司主要致力於通過工具包將普通汽車變為無人車。

 

百度 AI 如何找未來?

“人工智能”是過去幾年百度發展的關鍵詞。“主廚”走了,接下來百度1300多人的人工智能團隊如何找未來?

在此之前,圍繞人工智能,百度近年曾先後建立深度學習實驗室(IDL)、百度大數據實驗室(BDL)和在矽谷的百度人工智能實驗室(SVAIL),去年又成立了增強現實實驗室(AR Lab),整合了語音技術部門和人工智能的產品應用部分。

此前吳恩達還曾告訴第一財經記者,百度對內輸出人工智能技術給百度的工程師和產品經理,還安排了一個人工智能的工作坊,百度不少團隊通過使用人工智能技術做了不少創新產品。

伴隨著吳恩達的離開,百度開始進一步調整人工智能相關業務,包括NLP(自然語言處理)、KG(知識圖譜)、IDL(深度學習研究院)、Speech(語音)、Big Data(大數據)等在內的百度核心技術將進一步深度整合,組成百度AI技術平臺體系(AIG),任命百度副總裁王海峰為AI技術平臺體系(AIG)總負責人,向陸奇匯報。而百度研究院院長由林元慶出任。

半個多月前,對於百度在人工智能領域的重要應用無人駕駛業務,百度曾通過內部郵件宣布,將由自動駕駛事業部(L4)、智能汽車事業部(L3)、車聯網業務(Car Life etc. )共同組合成立智能駕駛事業群組(IDG),由百度集團總裁和首席運營官陸奇兼任總經理;而百度高級副總裁王勁由於個人和家庭原因,將不再擔任自動駕駛事業部(L4)總經理職務。

一位長期觀察百度的人士對記者解讀道,一系列業務整合這意味著百度人工智能戰略的進一步明確,AI核心能力和技術平臺的深度整合變得至關重要,特別是本次調整將NLP(自然語言處理)一同整合,可以說基本上完整覆蓋了人工智能研究的各個層面。

看上去,百度已經將人工智能的“指揮棒”交給了總裁陸奇。此前李彥宏在接受第一財經在內媒體采訪時甚至說,在人工智能領域,自己懂的連陸奇的十分之一都沒有。有陸奇助力,相信百度的人工智能平臺將上升到一個新的高度。

吳恩達也在公開信中對百度高管給出高度評價,李彥宏是全球人工智能領域最優秀的CEO之一;首席運營官陸奇是位資深的企業管理者,同時在人工智能領域擁有豐富的經驗;AI技術平臺體系新任總負責人王海峰是一位出色的研究學者和技術領袖;新任百度研究院院長林元慶,是位出色的技術和業務帶頭人,將會提升百度人工智能技術,創造更多業務成果。

在林暉博士看來,從學術角度看來,吳恩達是偏學者型的人,在百度是“首席科學家”;而陸奇是管理型人才,他是在矽谷華人圈非常有名,且非常勤奮。前者是整個中國互聯網業內引入的大牛級的人物,更多是對行業的影響;而陸奇的到來更能夠把這個企業技術和業務的整合做得更好,整體來看對百度架構調整來說是一個“正確動作”。

對於百度而言,現在也確實到了從科研和基礎技術搭建,轉向研發和產品應用共同發力的時候。