電影《愛樂之城》讓人們看到好萊塢華麗外表下更為真實的一面。作為全球最富想象力和創意的娛樂發源地,好萊塢正在悄然醞釀著下一場劇變。

做VR內容的“媒體庫”

最新加入VR俱樂部的是娛樂巨頭IMAX。IMAX已經在洛杉磯設立了首個IMAX VR中心,配備了14個未來體驗站和18個HTC ViveVR頭盔。IMAXCEO葛爾方表示:“IMAX VR中心看起來像是一塊電影面板,上面會顯示有哪些電影上映和它們的時間表,每場體驗大約10分鐘,票價為7~10美元。未來這個中心還將成為VR視頻體驗的平臺。”

葛爾方介紹稱,到今年年底,VR中心會在中國、英國、紐約、洛杉磯和另一個加州城市建立起來。盡管VR中心仍然是IMAX的試驗項目,但是他表示:“今年年底之前,我們會決定到底是投入大量資金還是少量資金在VR領域。我們並不是在賭博,而是在權衡利弊,如果這個試驗項目被證明是成功的,未來人們會看到上千個這樣的VR體驗中心。”

IMAX已經和迪士尼、索尼就某些影片做過線下的VR合作,比如《奇幻森林》和《The Walk》。去年上映的《美國隊長3》中,IMAX與ARRI合作開發的新一代2D數字攝影機拍攝技術就有長達17分鐘的露出。

好萊塢的內容制作公司從幾年前就開始考慮如何為大眾影迷創造全新的觀影體驗,為此它們已經開發出最尖端的VR技術,以更好地進行內容創作。相比VR硬件技術而言,內容才是為好萊塢贏得豐厚利潤的籌碼。

為了創造出影院級別的VR視頻內容,迪士尼重金投資了VR初創公司Jaunt。消息人士向第一財經記者透露,Jaunt正在進行D輪融資。此前,Jaunt已經獲得了包括迪士尼、華人文化傳媒基金(CMC)等在內的超過1億美元的融資,其中2015年C輪融資額就達到6600萬美元。

成立於2013年5月,Jaunt是一個整合了360度攝像機硬件技術以及App軟件開發的VR平臺,不過迪士尼投資Jaunt的目的顯然不僅僅是看重它的技術,而是希望它能夠成為自己未來的“媒體庫”。

過去幾個月,這家總部位於矽谷Palo Alto的公司在多個場合把自己定位成一家“媒體公司”而非“技術公司”,目的是為谷歌、Facebook、索尼等大型公司提供VR內容。為此,Jaunt也和好萊塢的電影工作室一樣,開始制作能夠通過頭顯、遊戲手柄等設備觀看的短片和遊戲娛樂內容。

目前Jaunt的“媒體庫”已經擁有超過200部視頻內容,其中包括體育類和音樂會等,也有一些360度的觀影體驗,比如百老匯的《獅子王》以及動作槍戰片《Escape of the LivingDead》。

Jaunt去年9月新上任的CEO George Kliavkoff是NBC環球前元老。他曾在NBC的時候,幫助集團建立起流媒體視頻Hulu。NBC、福克斯、迪士尼和時代華納都是Hulu的股東。加入Jaunt,Kiavkoff的目標是建立起一張“渠道合作夥伴的網絡”。這些合作夥伴包括Jaunt為其量身定制內容的品牌,也包括像迪士尼和索尼這些媒體巨頭,Jaunt將為它們制作娛樂、體育和其他大眾觀影內容。

在文化娛樂產業,要實現商業化,渠道和內容同樣重要。Jaunt首席內容官TomVance很清楚地意識到這一點。他說:“我們的理念是通過與非常專業的電影制作人合作,把真正商業化的VR內容推向大眾消費市場。”去年10月,Jaunt推出了一部由Bourne Identity導演拍攝的關於超能力的連續劇Invisible。“如果我們要發展成為一家VR媒體公司,就要懂得如何向觀眾講故事。”Vance表示。三星也買下了Invisible的GearVR獨家播放版權。

Jaunt中國去年8月任命的CEO James Fong擁有豐富的媒體渠道經驗,先後在微軟、NBA、亞馬遜和東方夢工廠等就職。他在接受第一財經記者專訪時表示:“Jaunt中國正在利用Jaunt美國的技術和設備制作內容,其中包括正準備在法國開拍的一部關於紅酒的旅行紀錄片。”他還透露,正在與亞馬遜雲(Amazon web service)合作,將更多內容存儲到雲端,同時,也在積極通過SMG的渠道把全球合作夥伴所制作的內容發行到中國。

去年年底,福克斯電影與加拿大蒙特利爾VR工作室Felix and Paul簽署VR視頻制作協議,後者將為福克斯制作以福克斯電影以及電影人物為原型的VR視頻內容。Felix and Paul曾於2015年制作了基於電影《侏羅紀公園》的VR遊戲,反響巨大。此後公司獲得了來自康卡斯特(Comcast)等公司680萬美元投資,康卡斯特旗下擁有環球電影和CNBC。

中國“向前”美國“靠後”

雖然VR在全球範圍來講,仍然是一個全新的領域,但中國被視為VR發展最具潛力的市場,上千個VR體驗館雨後春筍般地生長為好萊塢公司提供了良好的環境。由好萊塢電影導演Robert Stromberg和電影制片人Gary Primus創立的虛擬現實公司(The Virtual Reality Company)也來到中國尋求機遇。Stromberg去年曾為電影《火星救援》拍攝了20分鐘的VR版本視頻,並由福克斯電影公司制作。

虛擬現實公司去年得到了中國北京一家名為恒信移動的移動服務和技術提供商高達2300萬美元的融資。恒信將幫助其在中國進行內容分發。而諾基亞VR攝影設備OZO去年在中國發布時,也宣布與樂視影業合作,樂視影業負責其視頻內容在中國的分發。

“中美兩地VR市場的區別主要有兩方面,其一,是觀眾的差異性。中國觀眾是非常‘向前的’,他們對VR采取積極的態度,希望能夠融入,但美國人是‘靠後的’,他們只想坐在沙發上,戴著頭顯設備安靜地觀賞。因此360度全方位的觀影體驗在中國會更有市場。”James Fong表示,“第二是資本,在美國VR領域的投資主要是由大的科技公司推動的,比如谷歌和Facebook,但是在中國資本還在等待市場成熟,這是個鴻溝,我希望它慢慢縮小。”

根據咨詢公司Canalys預測,去年全球VR頭盔200多萬銷量中,Rift的出貨量約40萬臺,說明VR技術仍然處於早期階段。最近Oculus關閉了其200多個體驗站,可能也反映了VR還不能引起大眾消費者的興趣。Gartner分析師Brian Blau對第一財經記者表示:“VR技術的成熟還未達到大規模普及的程度,還需要1~2年時間培育市場和消費者。”

CCS Insight首席研究員Ben Wood對第一財經記者表示:“VR頭顯設備的成本將大幅降低,同時設備與手機的匹配也會更加方便,這些便利都將使得VR成為普通消費者的理想切入點。”

“VR在娛樂場所、主題公園和電影院、汽車展示廳、旅行社等地的普及,目的在於教育消費者‘先觀看,再預訂’,同時也教育他們技術的潛力無窮。”Wood表示。

盡管VR的發展是飛躍式的,但是AR一直到2019年前都不會成為主流。“雖然有一些試驗已經展開,不過AR設備大量部署目前看來還時機未到,2016年AR設備的銷量預計也僅為10萬臺。”Wood說,“聚焦在企業用戶和垂直市場的機遇意味著更長的銷售周期,況且如何將AR整合到符合其工作原理的環境中也是非常複雜的挑戰。”