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WiFi萬能鑰匙投資世紀空聯 互聯網會改變航空WiFi產業嗎
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WiFi萬能鑰匙投資世紀空聯 互聯網會改變航空WiFi產業嗎

某種程度上,航空WiFi產業已經在被改變了,剩下的只是時間問題。

僵持了許久的航空WiFi行業最近迎來了一個新客人。3月,WiFi萬能鑰匙披露了對世紀空聯的投資,後者是一家航空WiFi服務提供商,以飛機WiFi系統改裝方案設計、取證、改裝實施為切入口,為航空公司提供與乘客客艙娛樂相關的一站式服務。

公開資料顯示,世紀空聯已經為國內兩家大型航司完成了樣機改裝,是目前國內唯一一家獲得FAA STC和CAAC VSTC的企業。

航空WiFi前期投入的高成本,一直是產業發展的主要障礙之一,新引進的投資將幫助世紀空聯擴大合作,加速部署。

從各方消息來看,WiFi萬能鑰匙對世紀空聯的投資,很可能只是一個宏大戰略的先聲。

過去數年,互聯網資本的進入曾改造多個傳統產業。支付寶推動了移動收單的革新,理財通推進了金融零售業的普及,遊戲公司都在布局影業,滴滴重塑了出行格局,這一次,互聯網資本會改變沈寂已久的航空WiFi產業嗎?

每天一千萬人的“失聯”

由各個航路交織行程的高空交通圖是現代經濟的重要組成部分,每一天,超過一千萬人坐上飛機,從幾個小時到十幾個小時不等的時間與地面“失聯”。

據國際航空運輸協會(IATA)估算,2016年全球航空客運總量達到38億人次,預計到2034年,客運總量將增至70億人次。

盡管現代人已經習慣了隨時隨地“在線”,但是坐飛機時除外,乘客被迫要中斷聯絡,忍受長達幾個小時的信息真空狀態,只能通過早已下載好內容的電子設備打發時間。

和在地面時多樣化的通訊工具相比,飛機上的信息入口是單一的,而這正是航空WiFi成為剛需入口的原因,尤其對需要隨時保持信息暢通的商旅人士和存在嚴重信息焦慮的95後“互聯網原住民”。

美國最早意識到這個強需求,開啟了機上WiFi的技術研發和產業布局。

美聯航從2012年開始推出高空WiFi服務,按照航班時間的長短,收費在3.99-19.99美元不等;美國西南航空在80%的飛機上都提供付費WiFi服務,旅客每天支付8美元獲得訪問權限後,可以免費觀看視頻和電子圖書;美國穿越航空、阿拉斯加航空、芒果航空、維珍美國航空都已實現100%覆蓋。

德國漢莎航空公司的機上WIFI服務,每小時向乘客收費15美元,受到商業客戶的廣泛歡迎。

也有部分航空公司提供帶附加條件的免費網絡服務。捷藍航空為所有旅客提供名為Fly-Fi的機上WiFi服務,旅客可以觀看視頻,但對下載大文件、觀看非亞馬遜提供的高清視頻、玩遊戲和使用虛擬私人網絡在內的網絡服務收費。

總的來說,航空WiFi的收費都價格較高,或者只對頭等艙乘客開放,目前全球航空公司中,只有挪威航空為所有旅客提供完全免費的機上WiFi服務。

那麽,既然事實已經證明乘客存在高需要,航空WIFi既可以幫助航司增強競爭力,又能成為增值服務的收入來源,為什麽整個產業的發展一直駐足不前呢?

行業之難

航空WiFi的技術難題,目前仍未有重大進展。航空WiFi主要有兩種主流技術,一種是利用通訊衛星傳輸信號,另一種是地空互聯,由地面基站向空中發射信號,類似4G的空中網絡。

這兩種技術的最大網速都能夠達到30M左右,但是,這是整架飛機的共享帶寬,越多乘客使用,網速越慢,可能可以支持文字溝通,但對於高清圖片、在線遊戲、視頻等業務,則不太可能實現。

使用4G技術時,當飛機進行長途飛行,很難保證信號在基站之間及時、流暢切換,尤其是跨國飛行時;采用衛星通訊,當飛機顛簸或穿越雲層時,信號會出現不穩定情況。

商業受限於技術,技術的局限又導致了成本高企。航空WiFi的成本主要包括三部分,前期的飛機改造成本、通信設備成本、新增的航油成本和數據傳輸成本。

根據行業估算,每架飛機的WiFi設備成本是250萬美元-500萬美元,在飛機安裝設備期間,需要停飛1天-5天時間。

此外,通信設備會使飛機重量增加150磅-440磅,其中空客A380機型設備重達440磅;飛機表面上的通信天線會增加飛行阻力,從而增加飛機耗油量,也會有維護成本。

飛機上無線寬帶的傳輸成本每兆為幾美分,也就是說,航空WiFi的單價極高,限速是必然。

更核心的原因是,航空WiFi雖然叫好,卻尚未培養起成熟的用戶市場和商業模式。現在最普遍的商業模式是乘客直接付費模式,分為按時長收費和按套餐收費;也有部分航司提供最基礎的免費服務,對增值服務收費;最理想化的情況是,不向C端收費,而是和第三方的商家合作,為商戶導流,由商戶付費。

前兩者比較常見,而to B的收費仍停留在理論設想中。

中國互聯網資本進場

和國外航司相比,中國的航空公司起步較晚,進展較慢。

2014年,國航首次開啟“空中寬帶系統”體驗之旅,旅客可以通過自帶的手機電腦、平板電腦來連上飛機上的WiFi,采用的是空地通訊連接技術,已覆蓋22架飛機。

去年,海航最新引進的787-9飛機,將提供衛星上網服務,但受制於衛星上網帶寬限制,機艙內WiFi將主要用於收取郵件、購物、微信等社交軟件。

東航引進的波音777-300ER飛機,也安裝了由美國松下航電公司提供的衛星通信設備,並由中國電信提供衛星及地面網絡資源和運營平臺,乘客可以瀏覽網頁、刷微博、空中購物等。

此外,南航、春秋等航空公司也在開展高空WiFI測試和試驗性服務。

從目前情況來看,中國的航空公司都在積極嘗試航空WiFi,但主要集中在新交付的飛機,主要分布在國際航線上,已經執飛的機型和短途航班,則仍需等待。和中國龐大的航空客流量相比,能夠享受到航空WiFi服務的乘客是極少數。

還有部分乘客反饋,飛機座椅上雖然貼著WiFi的標識,但向空乘詢問時,得到的回複是“並不真正提供”。

顯然,中國航空WiFi市場仍有大量空白,一部分互聯網公司“嗅”到了這個良機。

在國航牽頭成立的“空中互聯網產業聯盟”中,京東、愛奇藝、優酷土豆、新浪等互聯網公司名列其中,他們以提供內容和消費的合作形式,介入到這一產業中。

WiFi萬能鑰匙投資的這家企業世紀空聯,則走得更遠一些。根據其官網材料,世紀空聯已經和南航達成合作,為南航A320客機進行WIFI系統的改裝和乘客娛樂軟件平臺的搭建。

在互聯網“熱錢”的外力推動下,更多的技術研發投入將成為可能,已經試驗成功的模式也可被迅速大量複制,這是過去十年來互聯網改造其他行業時反複出現的情況。

更重要的是,互聯網企業的進場,將推動航空WiFi商業模式的創新,讓B端付費、C端免費的模式真正從理論變成現實。商業利益會倒逼產業鏈的上遊,加速革新。

此外,互聯網企業存在協同優勢。WiFi萬能鑰匙已有超過9億用戶,4億熱點數,打通用戶數據再進行精細運營,或有助於提升飛機乘客的使用體驗,甚至提升消費轉化率。

回到最初的問題,互聯網會改變航空WiFi產業嗎?某種程度上,航空WiFi產業已經在被改變了,剩下的只是時間問題。

WiFi萬能鑰匙
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