艾奧瓦州州長布蘭斯塔德(Terry Branstad)離正式成為美國新任駐華大使又進了一步:在被提名近5個月左右後,他於美國時間5月2日上午9時在華盛頓參加美國參議院外交委員會舉行的聽證會。

通常在該聽證會上,候任大使最可能被詢問的就是貿易問題。聽證會等候的時間之所以那麽長,和美國政府對候任大使的背景調查極盡小心以及名目繁複有關。布蘭斯塔德在此前接受艾奧瓦州本地媒體采訪時半開玩笑地說,他進行了“可怕的”文書和填寫工作,“至少花了六個星期”。

一直以來,布蘭斯塔德就是美國總統特朗普駐華大使職位的心儀人選。就在美國大選投票日的前幾天,特朗普在艾奧瓦州最後一次拜票時就表示,“你(布蘭斯塔德)將成為我們同中國打交道的首選之人。”

為當大使填表就填了6個星期

談到特朗普政府對他的背景調查,布蘭斯塔德表示,簡直細致得“難以置信”。除了填超過6周的各種文件表格外,這位在艾奧瓦州做了23年州長、常年處理農業危機和自然災害的美國政客需要面對的是國際政治的新挑戰。

為此,自去年12月被特朗普欽點成候任大使後,布蘭斯塔德向白宮、國務院、參議院以及美國聯邦調查局提交了職業經歷、個人投資內容等海量背景材料,並頻繁同參議院外交委員會成員、美國國務院官員以及中國問題專家會面,他正在學習的內容有關東北亞政治以及匯率問題等等。

不過在正式成為美國駐華大使之前,布蘭斯塔德還有三步程序要走:美國參議院外交委員會為他舉行的聽證會,參議員對他進行的投票,以及宣誓就職。

5月2日,布蘭斯塔德在上述聽證會上要回答委員會21名成員就一系列問題對他的詢問,問題包括布蘭斯塔德曾參加貿易代表團的經歷、他同美國總統特朗普的工作關系以及對中美關系的看法等等,這一聽證會將在網上直播。

如果聽證會進行順利,按照目前的時間表,美國參議院將在下周對其任命進行投票,按照慣例,如候任人選已經通過了外交委員會的審議,提名一般不會被參議院否決。

據悉,不僅布蘭斯塔德夫婦要赴華上任,而且他的一位擔任小學教師的女兒也在最近通過了面試,將在北京一所國際學校做老師,這樣布蘭斯塔德頗為惦念的外孫(女)就也能和他同行來華了。

對華友好的“老朋友”

在最近的幾次公開講話中,布蘭斯塔德都重複了一個信息,即他希望他同中國領導人的長時間的良好關系可以在未來轉換為促進中美兩國更好發展的動力。

2012年2月習近平展開訪美之旅與布蘭斯塔德重聚

布蘭斯塔德曾在被任命為候選美國駐華大使的聲明中表示:“在我們30年的友誼中,習近平主席和我對彼此、我們的人民和我們的文化表示尊重和敬佩。中美雙邊關系處於關鍵時刻。確保世界上兩個最大經濟體和兩個最大軍事國家保持合作關系比以往任何時候都更必要。當選總統理解我與中國的獨特關系,並要求我以我以前沒有考慮過的方式服務(美國)。”

第一財經記者還查閱到一份由艾奧瓦州提供的《布蘭斯塔德與中國的聯系》文件,其中不僅以時間軸方式列出了布蘭斯塔德同中國的淵源,還詳細寫明了布蘭斯塔德同中方領導人以及高級官員之間的熟悉程度,並著重指出布蘭斯塔德是中國的“老朋友”。

在去年底確定其任命的聲明中,布蘭斯塔德表示:“我相信,習主席和我之間在幾十年間友誼中建立的(相互)尊重和敬佩給予我機會,用以幫助當選總統(特朗普)、艾奧瓦州、美國和世界變得更好。”

實際上,在其政治生涯中,布蘭斯塔德並不掩飾自己對於作為中國“老朋友”的興奮之情。在有關他同中國的背景文件中,布蘭斯塔德詳細列出了同中國駐美大使崔天凱等中方高級官員之間的互動經歷。

布蘭斯塔德在艾奧瓦州擔任了6任州長,並在其第一次擔任州長的1983年期間,帶領艾奧瓦州同中國河北省結成了兄弟省份。

根據艾奧瓦州提供的資料,1985年布蘭斯塔德擔任該州州長時,習近平彼時作為河北省官員訪問了美國中部艾奧瓦州等地區,並首次在布蘭斯塔德的州長辦公室中舉行會面。

此後,布蘭斯塔德曾在2011年出訪北京並得到了習近平的接見。在此次會見中,布蘭斯塔德邀請時任國家副主席的習近平展開一趟“懷舊之旅”。2012年2月習近平展開訪美之旅,布蘭斯塔德邀請他參加“老朋友們”的重聚晚餐。在隨後幾年中,布蘭斯塔德在中國和美國均在不同場合受到了習近平的接見。

此前,外交部發言人陸慷在去年12月7日的例行記者發布會上表示,關於艾奧瓦州州長布蘭斯塔德先生被提名為新任駐華大使,也在關註有關報道。

陸慷說:“首先我要說,布蘭斯塔德先生是中國人民的老朋友,我們歡迎他為促進中美關系發揮更大作用。”陸慷表示,美國駐華大使這一職務是聯系美國政府與中國政府的一個重要橋梁。無論誰出任這一職務,我們都願意和他共同努力,推動中美關系持續健康穩定向前發展。