繼今年3月美的發布“人機新世代”戰略並與庫卡在中國成立三家合資公司之後,6月12日庫卡上海工廠首次向媒體開放。庫卡一般工業中國首席執行官文啟明向第一財經等媒體記者透露,美的庫卡順德新工廠將在今年四季度投產,預計到2024年庫卡在中國的機器人產能將達到10萬臺。

欲成中國機器人行業冠軍

總部在德國奧格斯堡的庫卡集團,已有120年歷史,是全球四大機器人公司之一。去年3月起,庫卡正式被美的集團(000333.SZ)合並財務報表,目前美的控股庫卡約94.5%。今年3月,美的註資庫卡的中國業務,並與庫卡在中國成立三家合資公司,同時在廣東順德開建新的工廠。

文啟明在回答第一財經記者提問時透露,以往庫卡的工業機器人以服務汽車行業為主,主要生產六軸機器人。而中國市場尤其珠三角,3C、消費電子等一般工業領域對機器人的需求也在不斷增加,所以,順德新工廠將延伸產品線,結合本地需求,研發、生產四軸機器人等中低端產品。庫卡順德新工廠將於今年四季度投產,其機器人的年產能將達到7.5萬臺。

庫卡位於上海松江的工廠,原來的設計年產能是5000臺,去年產能擴大到10000臺。2018年7月,庫卡上海工廠的二廠將投產,今後上海基地的年產能將進一步增加到2.5萬臺。文啟明透露,2024年庫卡在上海、順德兩地工廠的總產能將達到每年10萬臺機器人。

“我們的目標是,庫卡在2020年前成為中國機器人制造的第一名。”文啟明說,根據機器人相關行業協會的數據,到2020年中國機器人市場容量將達到21萬臺。從產能估算,預計2024年庫卡將占了中國機器人市場25%~30%的份額。

美的與庫卡在中國的三家合資公司,除了一家做工業機器人,另外兩家分別做物流機器人和醫療機器人。文啟明透露,庫卡的子公司瑞仕格主要從事物流、醫療機器人業務,在中國其物流機器人業務與美的旗下安得物流成立合資公司,共同發展中國的智能物流業務。而庫卡順德新工廠也會生產一些應用於物流行業的機械臂、移動機器人、AGV小車,給上述智能物流業務提供支持。美的與庫卡合資的醫療機器人公司,則將在中國共同研發醫療機器人。

硬軟結合提供系統解決方案

談及機器人市場和行業的發展趨勢,文啟明表示,全球化、數字化、自動化是方向。

中國已是制造大國,與制造強國之間的差距是自動化。文啟明舉例說,像美的在全球幾十個國家有生產、分銷業務,有時中國白天、歐洲中午、美國晚上,同時有100多條生產線,在生產50多種產品。所以,制造的全球化、數字化很重要,而數字化的基礎是自動化。

具體來說,智能制造有五個層面:首先是機器人本體,可以重複簡單的工作;其次是機器人加應用,形成工作站;第三是不同工作站的組合,形成生產線,這些生產線通過生產數據采集,不斷優化生產流程;第四層是ERP、MRP;第五層是雲端,結合人工智能、大數據、雲計算等技術。所以,工業4.0以自動化為基礎。中國要成為制造強國,自動化、數字化、全球化非常重要。

從全球機器人使用情況看,韓國是工業機器人使用率最高的國家。相比之下,中國工業機器人市場有很大的成長空間。預計到2020年前,中國工業機器人市場的成長速度都有兩位數。文啟明分析說,一是中國已進入老齡化社會,二是工人工資在漲,三是機器人技術成熟、成本下降,所以未來自動化將成為工廠的主要形態。

庫卡的業務主要分四類,一是汽車用工業機器人業務,目前庫卡在這一領域全球領先;二是一般工業機器人業務,現在庫卡聯手美的正在積極拓展;三是物流機器人業務;四是醫療機器人業務。文啟明預計,“未來機器人將像電腦一樣,進入每一個工廠、每一個家庭。”

因此,機器人也在不斷演進。第一階段重複簡單工作;第二階段,人機協作,人與機器人互動;第三階段,除了人機協作,機器人還有移動能力;第四階段,除了移動能力,機器人還有感知、思考能力。文啟明說,“從單一機器人,到機器人通訊,再到機器人移動,以及機器人感知,是機器人成長的重要指標。”

工業化3.0時代,進行大規模生產,無法實現個性化定制。所以工業化4.0時代,柔性化生產很重要,滿足個性化的定制需求。文啟明說,庫卡不只是機器人生產公司,還提供從機器人、控制系統軟件開發到平臺的整套智能制造解決方案。

庫卡預計2018年營收將超過35億歐元,將實現稅後盈利5.5億歐元;遠景是希望2020年營收達到45億歐元。“三年內要達成這一目標,全球機器人市場尤其是亞洲市場快速成長提供了良好的外部條件。我們內部也有三個驅動力,首先是技術驅動,其次是中國市場驅動,第三是組織架構驅動,美的與庫成立合資公司,發揮各自優勢,共同開拓中國市場。”文啟明說。