盡管事故不斷,自動駕駛技術的發展勢頭仍然不減。特斯拉日前宣布將堅持推出全自動駕駛功能。

馬斯克上周發推特稱,特斯拉全自動駕駛功能即將於今年8月推出,特斯拉股價周一大漲5%。

多家車企升級輔助駕駛系統

這次軟件的升級將令目前特斯拉的輔助駕駛系統AutoPilot具有全自動駕駛功能,而此前,該功能僅支持高級的自動巡航控制,處理部分駕駛任務以及在汽車發生安全故障前予以駕駛員警告。

今年以來,多輛特斯拉在開啟輔助駕駛功能時發生事故,引起監管者對這一功能的審查。

馬斯克在周日發布的一條推特中表示:“到今天為止,所有的AutoPilot的資源都將集中於安全。隨著最新版本AutoPilot的推出,我們將會讓全自動駕駛功能變為可能。”他還說到,升級後的AutoPilot功能在汽車變道的時候會變得更加好用。不過,他沒有透露更多與新功能相關的細節。

在特斯拉的官方網站信息中,也沒有關於全自動駕駛功能的細節。特斯拉表示,每一個可用的功能高度取決於各個地方的監管政策。

就在前幾天,美國國家運輸安全委員會(NTSB)關於特斯拉3月23日在加州的致命事故初步報告出爐,顯示在事發的前6秒中,事故車輛Model X的司機雙手並沒有在方向盤上,並且車輛在事故發生時並未剎車,反而是加速了。這一結果導致監管部門將對特斯拉AutoPilot系統進行更加嚴厲的審查。

除了AutoPilot系統的安全性之外,特斯拉還面臨的一個嚴峻挑戰是Model 3的量產。馬斯克已經承諾Model 3很快就會實現量產目標。事實上,特斯拉能否在今年實現盈利,很大程度上取決於Model 3的量產情況。

與此同時,傳統車企也在升級自動駕駛輔助功能。通用汽車上周表示,其自動駕駛輔助系統Super Cruise升級後將能夠使得駕駛員更長時間雙手離開方向盤,並且在探測到駕駛員走神的時候自動剎車。通用汽車表示,到2020年所有的凱迪拉克車型都將使用Super Cruise自動駕駛輔助系統。寶馬和尼桑的部分汽車也已經在駕駛過程中使用輔助駕駛功能,這些功能包括汽車變道、速度控制以及保持車距等。

電子科技公司偉創力(Flex)汽車部門首席技術官Henry Bzeih對第一財經記者表示:“各大車企都推出了它們的自動駕駛平臺,雖然和很多新技術剛剛起步時一樣,自動駕駛的發展也會面臨阻礙,但是這一趨勢是不會改變的。”偉創力剛剛在上海擴建了研發創新中心,很大一部分任務是和汽車產業鏈的合作夥伴共同研發針對自動駕駛汽車的解決方案,其中包括中國互聯網公司百度。“偉創力將利用其在電子科技方面的技術經驗進行硬件的研發,百度會專註於軟件研發。”偉創力全球研發副總裁Patrick Boiselle對第一財經記者表示。

“輔助駕駛”不等於“自動駕駛”

事故頻發卻未讓自動駕駛技術的發展放緩,引起了相關保險組織的不滿。近期一個來自英國的保險公司組織發出警告稱:“大多數汽車企業用‘自動駕駛’的概念做營銷,這種趨勢應該緩一緩了。”

為汽車保險公司提供相關安全性測試的機構Thatcham Research表示,汽車制造企業在區分“輔助駕駛”車載系統和“自動駕駛”的時候應該更為明確。該機構指出,目前市場上出現了大量混淆視聽的概念,“輔助駕駛”概念的濫用通常會誤導司機,讓其認為他們的車在任何環境下都能夠“自動駕駛”。

Thatcham Research分析師Matthew Avery表示:“在消費者沒有準備好的時候就力推新技術是有風險的,因為消費者並不知道自己是否應該時刻保持警惕。他們必須非常清楚地分辨‘自動駕駛’和‘輔助駕駛’。”

為了解釋兩者的區別,該機構還使用了一輛特斯拉Model S在英國的道路上進行測試。在AutoPilot輔助駕駛系統開啟的情況下,這輛Model S能保持在一側車道上行駛,並在前面車輛遇到緊急狀況時隨之剎車。不過,當前面車輛在最後時刻臨時變道的情況下,這輛Model S就來不及做出剎車反應了,結果撞上了一輛停在那里的車。

Avery表示:“這就非常清楚地解釋了司機為什麽不能過分依賴於輔助駕駛系統了。因為它並不能處理緊急路況。”特斯拉在此前的聲明中也曾明確表示:“AutoPilot並不等於‘無人駕駛’,雖然我們一直致力於教育用戶使用AutoPilot系統,但是我們也不斷提醒他們在行駛過程中隨時準備好控制汽車。”

目前市場上L3級別的自動駕駛汽車已經準備上路,汽車供應鏈正在投入下一個階段L4級別自動駕駛汽車的研發。L3級別是有條件的自動駕駛,駕駛員可以雙手長時間脫離方向盤,L4是高度自動駕駛,駕駛員雙手可以完全脫離方向盤。

不過保險公司組織建議,汽車制造商應該謹慎對待L3和L4級別自動駕駛的過渡期,最好跳過L3的發展階段,等到L4高度自動駕駛技術成熟後再允許自動駕駛汽車上路。