2011-11-28  TCW




提到IBM,我們會想到,企業標 誌方正的藍色大字,西裝筆挺的業務員,你很難立刻想到「創新」兩字,但IBM正是全球最創新的公司之一。

IBM有多創新?它已連續十八年蟬聯美國專利排行榜冠軍,去年更成史上首家年獲五千項以上美國專利的公司,不僅超越微軟(Microsoft)、 Google、惠普(HP)、甲骨文(Oracle)等大廠的總和,它一年創造的專利數是台灣所有廠商的一.八倍。

每處環節都量化管理六階段給分,準確算業務成交機率

這家公司,是全球最早推出可攜式電腦的企業,當年美國人能上月球,靠它;我們今日店家刷條碼結帳的發明,也是從它開始。現在,很熱的雲端運算(Cloud computing),它早在二○○七年就提出。

如此堅持創新的公司,卻是連電話響起應該在幾聲(編按:標準答案是兩聲)內接起,都清楚規定的組織。

IBM,真的一點都不「性感」。

走進它台灣分公司辦公室,規規矩矩的一格格隔間裡,灰色辦公桌和黑色的ThinkPad筆記型電腦是標準配備,這種裝潢,「其他國家IBM辦公室也差不多 是這樣。」IBM公關說。

IBM彷彿是個科學家,業務員每週報告業務進度時,也要精準量化。IBM有一套量尺,把零到一百的成交機率,分六階段給固定分數。剛聽到這商機,成交機率 是零;確認客戶有需求,機率是一○%;客戶編好預算,機率跳到二五%……,進入議價成交機率七五%,簽約時達到滿分。這樣的設計,讓業務員和主管,可準確 調配出年底業績,只因IBM不喜歡不確定性和驚喜。

每個創新要過上百關定出整年流程,萃取終極概念

最經典的是,創新發想不是一個提案信箱就結束,同樣也可制度化!每年二月的全球科技展望會議,IBM都會提出未來三到五年技術的應用發想。並且從一年前開 始,就集結IBM位於美國、瑞士、日本等九大研發中心菁英的發想,從提案到最後成案,經過上百個會議,還有專門委員會負責管理這些提案,在十一月完成濃 縮,取五到六個題目,十二月底還要通過最殘酷的一關,向執行長和資深副總裁簡報。我們熟悉如「物聯網」和「智慧地球」的概念,就是一路過關斬將後的產物。

IBM的做法,跟我們想像中的創新企業該有的活潑與自由形象,背道而馳。

連創新發想的過程也「制度化」,聽來很被局限,但,這種不性感創新法,卻正是IBM的成功秘訣。

因為,這家企業把八○%的平常業務,化為可量化的流程管理,管理階層只需用二○%資源處理上述流程,另外八○%資源,則可做例外管理,如此,多元化與創新 的火苗,才不會在逾四十萬人、相當於一整個桃園市人口的龐大組織內被淹沒。

每年大手筆投資員工送出國當義工長見識,還給薪水

IBM「企業服務部隊」計畫,已有超過一千二百位員工到世界各地做義工,包括到奈及利亞協助當地公務員使用資訊技術、到巴西協助設立公益醫院。每次四週, 出發前還有三個月的行前訓練。就是因對IBM來說,員工可學習成長,即是一門好投資。

為讓IBM員工腦袋的創意發想能發揮到極致,IBM對員工的意見展現高度包容力,像二○○三年舉辦連續七十二小時的網上「價值論壇」(Values Jam)。IBM請當時全球三十二萬員工上網一起定義公司的核心價值,即使董事長彭明盛(Sam Palmisano)在第一天晚上因為看到員工毫不留情的批評,徹夜難眠,但仍堅持要繼續下去。

「Sam(彭明盛)會鼓勵大家有不同的意見,因為IBM要不斷改造(reinvent),」IBM 大中華區首席技術官李實恭說。

該用制度管的地方扣緊,該放手處給予員工最大自由。IBM精準運用資源,讓創新投資更可貫徹執行,每年,IBM投資六十億美元(約合新台幣一千八百億元) 在研發費用上,相當於每年蓋三棟台北一○一大樓,即使金融海嘯,對技術的投資也沒有縮手。

嚴謹的管理,與自由的創新發想衝突嗎?IBM的故事告訴我們,這兩者,絕對可以並存!這或許也是其不性感創新中,最性感之處。

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資料來源:IBM網站