2012-7-30  TCW




一家美國上櫃,擁有美國國家航空暨太空總署(NASA)四百項專利的能源公司,賺的錢竟比不上一根台灣來的牧草?

這根草,外型像甘蔗,長四公尺高,足足超過兩個人的高度,它就是用來做生質能源燃燒作物的巨皇草。

巨皇草不但容易種,而且產量多,一公頃土地每年產草一百噸,等於六十噸煤炭的熱質。據估算,全世界只須種植三千萬公頃巨皇草,就可以完全代替煤炭。

VGE(Viaspace Green Energy)生質能源公司,在二○○九年成立,是以生產巨皇草為主,去年營收比前年增加一倍,所賺到的錢,反過來挹注擁有NASA四百項專利、去年虧損近七百五十萬美元的母公司VIASPACE。

這兩家公司背後的老闆,就是台灣人張崧軒。現年五十歲的他,是這兩家在那斯達克上櫃的能源公司VIASPACE和VGE的大股東兼總裁,並且擁有巨皇草的專利。

巨皇草,原來是研發自台灣畜產試驗所的「台畜二號」。在台灣,台畜二號原本是牛吃的草糧,由畜試所飼料作物組研究員成游貴博士,花了十五年時間研發改良出來。

取得台畜二號的授權後,張崧軒帶回美國進行改良,研發出巨皇草,並註冊專利,讓牛吃的草,變成生質能源燃燒作物。當「牧草之父」成游貴得知,他研發改良的台畜二號,從牧草進軍再生能源領域,直說「很開心,台畜二號延伸出更大商機。」

曾經看好酒精燃料電池手握全球四百項專利

張崧軒在美國投資二十年,是第一批到美國東南方投資的台商。一九八八年,張崧軒帶著兄弟分家拿到的兩百萬美元資金,到阿拉巴馬州開疆闢土,二十年間,他經營戶外家具和框架藝術品的生產及貿易,投資美國房地產,累積了豐厚的資產。

從進口貿易轉型到種草,其實是起源於二○○八年油價狂飆。當時,張崧軒看好替代能源前景,以一千六百萬美元入主VIASPACE,目前持有VIASPACE三○%股權,想要成為替代能源大亨。

這家能源公司來頭不小,是由NASA和加州理工學院的技術轉移而成立,二○○五年在那斯達克上櫃,是酒精燃料電池領域的專家。當時,全球僅有的六家酒精燃料電池公司,共有六百多項專利,VIASPACE一家就擁有四百項專利。

然而,一場金融海嘯後,卻粉碎了張崧軒的酒精燃料電池夢,讓他手上的四百項專利,比不上一根草。因為,酒精燃料電池的製造成本太高,油價必須達到每桶二百二十美元,才有可能大量商業化應用。當油價從每桶一百四十美元崩跌下來,酒精燃料電池根本無利可圖。

酒精燃料電池做不成,張崧軒卻沒有因此放棄替代能源夢,決定轉向成本低、利潤高的巨皇草。

現在重壓生質能源作物在中國已漸取代煤炭

過去幾年,國際市場上的生質能源發電燃料,從痲瘋樹、甘蔗到玉米等,都曾引起栽種熱潮,張崧軒卻壓寶巨皇草,因為巨皇草是目前每公頃產量最高的能源作物, 也很容易栽種,只須陽光和水分,一年就可以採收四期,甚至六期。採收後,只要烘乾、壓縮成顆粒,就可以用作發電燃料。

張崧軒為了推銷巨皇草,大打國際牌,以VIASPACE有四百項專利的能源地位、加州理工學院的名號,專攻重視節能減碳的歐洲市場。

推廣再生能源,最重要的對象是研究機構和電廠。張崧軒特別聘了老外執行長卡爾‧庫科能(Carl Kukkonen),出身加州理工學院(Caltech)航太微電子技術中心總監,當起VIASPACE的活招牌。

有NASA和加州理工學院背書,加上美國上櫃公司的招牌,很快就幫張崧軒把巨皇草推向國際市場,包括歐洲、中南美洲和中國。兩年前,一家歐洲電廠跟他們簽約買下一百萬噸巨皇草,每噸還獲得政府補貼六十歐元的減碳費,換算下來,比用煤炭還便宜。

巨皇草更大的市場是中國。在中國大陸,巨皇草一噸賣到兩百美元,比歐洲的一百八十美元還好。張崧軒說,中國煤炭取得不易,許多小型玻璃、水泥廠的鍋爐必須加熱,但卻買不到煤炭,紛紛買生質燃料作物取代煤炭。

二○一○年十月,中國最大生質發電廠龍基電力,旗下一家三十百萬瓦的發電廠,向他買巨皇草做為發電燃料,可望為VGE 帶來每年約六百三十萬美元的額外營收。去年十一月,張崧軒又和全球第一家生質能源電廠泰國SEEMA電力合作種植巨皇草,發電量為九十百萬瓦,未來將用上 九萬噸巨皇草做為發電燃料。

有了合作電廠,更重要的是土地取得。如今,張崧軒全球跑透透,四處覓地栽種,目前在中國大陸、泰國、多明尼加和宏都拉斯等地大量栽種巨皇草,栽種面積達二百五十公頃,以每公頃土地年產量一百噸,等於年產二萬五千噸的巨皇草。

隨著全球掀起廢核風潮,德國全面廢核,蓋起一間間再生能源電廠,對巨皇草的需求大增。雖然巨皇草的未來發展,還要看油價臉色,但在各國能源政策支持下,生質能源仍有利可圖,張崧軒要繼續把巨皇草推向國際,把台灣牧草變成黑金。