2012-8-27  TCW




人才短缺」近來成為各界討論話題,然而,每個人對「人才短缺」卻都有不同定義。企業主抱怨台灣只有碩博士卻沒有人才;官員卻說人才是有,只是都被挖角到國外了。

這些說法大多不是經濟分析。經濟學所說的「短缺」(shortage),不是像這些人說的,商品數量太少或外流,而是「在某個價格水準下,商品需求量大於供給量。」

一般人常把「短缺」誤認為「稀少」(scarcity),其實兩者完全不同。「稀少」說的是:有價值之物必有競爭,只有願意且能比別人付更高代價的人才能獲得。正因為得到須付代價,此物才顯得「稀少」。

至於「短缺」,則是因價格無法上漲,以致商品供不應求。只要商品價格上漲,買方需求量得到抑制,賣方供應量獲得激勵,「短缺」立刻消失。

例如,價格自由起落的黃金是「稀少」的,但卻不是「短缺」的,因為黃金價格將買方需求量和賣方供應量調節成一致,所以從沒聽過人們缺黃金。反之,被政府管 制價格的電力,不但是「稀少」,而且是「短缺」的,因為電價被政府壓低,每個人都想用更多,但電力業者卻想賣更少,所以就常聽到台灣在缺電。

由此來看,有些人才被挖角到國外公司去,以致台灣企業無法再雇佣到這些人,這是「人才短缺」?當然不是。國外公司出價更高,才獲得這些人才,台灣企業不願或不能出高價,就得不到這些人才。這是「人才稀少」,不是「人才短缺」。

但是,台灣許多好的學術人才也被外國挖角,這是「人才短缺」?是的。因為在公立大學或研究機構,政府規定的學術人才價格偏低,每個單位都想用更多好人才,但這些好人才卻不想賣而想轉戰國外,這就是「人才短缺」。

進一步說,如果高級品與普通品被強制以同一價格出售,這等於強迫高級品降價(相對於普通品),於是高級品就短缺,反之普通品則是被強制漲價,於是普通品就「過剩」,因此市面上見不到高級品,只剩普通品,這就是「劣幣驅逐良幣」。

目前狀況是公立大學或研究機構,學術人才不分品質,薪資被規定在同一水準,這等於強制好人才與普通人才用同一價格出售,好人才就短缺,普通人才則過剩。因 此一方面好人才被外國挖角,另一方面許多博士應徵公立大學及研究機構卻一位難求,以致有「流浪博士」之說。這都是政府對學術人才價格管制造成的。

人才是否短缺或過剩,不是取決於人才客觀數量的多寡,而是取決於其價格。短缺與過剩都是價格無法調整造成的,想知道是否有「人才短缺」,也是要從這個經濟分析的角度觀察起。