2013-06-27  NM
 
 

 

講起潘炳烈,很多人會想起他的出位老婆黃夏蕙,但老一輩都知道,他是鼎鼎大名的「香港賽車之父」。三十不到,已橫掃東南亞車壇,明星臉孔,名、利、美人,隨手拈來。愛車如命,但他的正職其實是警察,位至警司,其間做過港督貼身保鑣,還經常被高官點名陪鬥車。退休後移居美國的潘炳烈,上週末,獲邀到廣東肇慶參賽,以七十七歲高齡落場飛馳。一頭銀髮,穿起賽車服,傲氣不減當年,更不怕死:「要死死咗好耐,依家已經賺突。」命硬口亦硬,對着半步不離身、仍如小粉絲般的黃夏蕙,名副其實「七老八十」,仍打情罵俏,叫人忍俊不禁。鐵漢柔情,歲月無聲。

上週末,潘炳烈應邀參加在廣州國際賽車場舉辦的蓮花大中華盃選拔賽。身為最年老的車手,他在一眾少壯中,腰板挺直,雙眼有神,絲毫不遜色。第一天比賽,潘炳烈由風笛手帶領入場,原是威風之至,但腳上一對皮鞋,卻帶點滑稽。他輕描淡寫道:「無人叫我帶鞋換,皮鞋都一樣,都係踩油門。」曾強調「落場只有一個目的,就係贏!」的潘炳烈,當日跑完兩場賽事,在九名選手,最好成績是第六名,輸給一班由十八至四十多歲的後輩。老貓燒鬚,嚇得主辦單位力勸記者避談勝負,但潘炳烈卻一臉悠然自得:「今日係遊車河,贏唔贏好閒啫,我都睇淡晒。」不計較輸贏的,還有老婆黃夏蕙。全程陪伴在側的夏蕙姨,從不掩飾對丈夫的仰慕。潘炳烈一下車,即幫忙脫衣,遞上毛巾及水。大男人脾氣的潘,不時當眾喝斥老婆,左一句「人頭豬腦」,右一句「影衰庇理羅士(黃的母校)」。黃不怒反笑:「咪俾佢話吓囉,唔通扯火同佢嘈吵。我成日話,我蠢先會嫁俾你,佢即刻無聲出。」所以,認真你就輸了。吃飯時,店員為黃夏蕙斟上壽眉,潘即喝止:「佢飲普洱o架!」妻子沖調健康飲品,手忙腳亂,潘繑着雙手道:「尋日幫咗佢,佢唔飲,唔識欣賞,我唔會再理佢。」口裡說不,身體卻很誠實,不到幾分鐘,已搶着幫手。潘炳烈一生與車結緣,由成名到娶老婆,都離不開車。

車神

因貪型愛刺激,潘炳烈在五九年開始玩賽車,六四年首奪澳門格蘭披治大賽的冠軍,是首名港產車手獲此殊榮,更以三分零五秒四十,創造新的大會紀錄,奠定車神之名。後來,再於菲律賓、泰國及印尼等地贏得多項錦標,風頭一時無兩。在肇慶比賽時,潘炳烈駕駛的蓮花跑車,車身髹上二十三號,正是紀念令他一舉成名的戰車「蓮花23」。當年,潘向政府借下三萬六千元免息貸款買車。到新加坡試車時,小伙子未成名,車廠只安排他住在妓院套房,戰車規格亦由「五波」降至「四波」。潘炳烈頂硬上,竟在六三年新加坡及馬來西亞的格蘭披治大賽連勝兩場。傳媒睇好他會於同年的澳門賽勝出。誰知,車廠未有告知,每次賽後要更換汽車零件。結果,戰車中途「跪低」。翌年再戰,終於順利贏出。「蓮花23」戰績彪炳,近年有人推出「冒牌貨」,供車迷收藏,潘炳烈怒斥:「架車一早賣咗俾人,第二年已燒爛埋,個賣家話係用當年嘅灰rebuilt,咁我求其執嚿鐵都可以話係23啦!」被喻為「香港賽車之父」,但潘炳烈並無徒弟,更強調:「唔會教人玩危險嘢,我已經錯咗,唔想人哋再錯!」鬥車多年,時刻於驚險中度過,包括被對手撞至反車,以及中途甩轆,高速撞向圍欄,但總能全身而退。不過,有次好友卻在意外中被困車內燒死,潘炳烈憶述時感觸道:「我俾咗條命賽車,但係得到嘅係零。諗番轉頭,我唔鬥車儲番啲錢,攞去買屋,依家發咗達咯!」看似唏噓,不過這名白頭佬仍舊熱愛賽車的刺激感,到處去參賽。每場賽事的年份、每一架戰車的型號,以至每一個選手的名字,他都仍能如數家珍。

港督保鑣

車神正職是一名警察,十七歲入學堂,是警隊內的風頭躉。話說六十年代駐守石崗軍營的根德公爵,喜愛小型賽車,聞說潘炳烈有一手辣車,便點名叫他到軍營「鍊番轉」。對手是上司,潘炳烈卻說:「讓賽?NO!無情講。梗係我贏啦,特登俾佢過,佢都唔開心啦!」 潘炳烈「打得又睇得」,加上講得一口流利英語,被挑選為港督柏立基的護官,即貼身保鑣。做了兩年,任務包括保護港督女兒芭芭拉的外出活動。潘憶述:「嗰個死

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