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很難簡短的說清楚如今世界經濟的現狀如何,但有一些大趨勢已經開始悄悄改變。大西洋月刊總結了以下當今世界上正在改變的十大趨勢。

1)舊趨勢:太陽能費用高,只能依靠補貼存活下來

新趨勢:太陽能價格便宜,對老產業造成衝擊

上世紀70年代以來,一直有一種說法——太陽能是價格昂貴而且沒有什麼效果的投資,只是因為政府的全力補助才得以維持。但是每一種說法大概總會迎來過時的那一天,對於太陽能來講,如今就是改變這種說法的時候。從吉米·卡特宣誓就職總統到如今,太陽能電池的價格已經下跌了99%,而且這種下降趨勢並沒有放緩的跡象。

此外,安裝費用和土地成本也在下降。這意味著,在亞利桑那這樣陽光充足的地方,即使沒有政府補助,太陽能也已經能夠和化石燃料電力相競爭了。

事實上,在屋頂安裝太陽能板已經非常普遍,公用事業公司正在試圖徵收太陽能稅來用於維護電網。太陽能即將開始製造一場新的能源革命,但大多數人都還沒有抱以足夠的關注。

2)舊趨勢:美國的拉丁化

新趨勢:美國已經開始「亞非化」

墨西哥移民熱潮已經結束了。墨西哥經濟的改善、生產力的缺失,加上美國生產力過剩和強制實施的一些禁令,已經讓2008年以來的墨西哥向美國淨移民數量降至零甚至負數。

取而代之的是誰呢?大量的亞洲人開始湧向美國,他們以每年50萬左右的速度向美國遷徙,亞裔美國人所占人口比例已經達到了6%。

大部分研究表示,移民有利於經濟發展,所以這對於美國來講是個好消息,尤其是很多來自亞洲的移民都是具有高技能的人群或者創業者。

3)舊趨勢:中國人口膨脹

新趨勢:中國人口迎來「蕭條期」

2012年,中國的適齡工作人口下降了345萬。換言之,去年中國減少的工作人口數量相當於黎巴嫩一個國家的人口數量。而今年,中國工作人口的減少規模還會更大,且這樣的下降趨勢會一直持續到2030年左右。

這意味著中國看似取之不盡的廉價勞動力,將比人們預期得更早被耗盡。即使廢除計劃生育政策也不會導致中國出現嬰兒潮。

雖然這種人口收縮不會對中國龐大的勞動力規模造成太過劇烈的衝擊,但是這會使得更多的投資被吸引到其它的貧窮國家去,從而導致中國一些行業的價值鏈急速升高,催生出「中等收入陷阱」的風險。

4)舊趨勢:美國二氧化碳排放量飆漲

新趨勢:美國二氧化碳排放量直線下降

這一新趨勢部分可以歸功於經濟停滯不前,但主要還是要歸功於天然氣產量的激增。唯一沒有簽署京都協議書的大國美國的二氧化碳排放量降至了上世紀90年代以來的低位,預計今後該指標還將繼續下降。

但全球二氧化碳排放量還在繼續飆升,而中國成了如今主要的二氧化碳排放國。

5)舊趨勢:大學越來越重要

新趨勢:大學已經不如從前那麼重要了

上世紀80年代以來,美國人生活中的一個真理就是:如果你想找到一份好工作,就去讀大學吧。那時候上大學能夠帶來的收入增量也的確可觀。

但過去十多年中發生了一件有趣的事情,上大學能夠帶來的收入增量似乎已經停止上漲了。雖然大學依然很有價值,但是從這個角度來看的話,它的價值並沒有隨著年月的積累而增加。這可能是為什麼去年美國大學招生人數下降的原因。預計這可能會給大學學費和學生貸款的上升勢頭製造一定的阻力。