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巴菲特的伯克希爾·哈撒韋公司(BH)目前擁有70多份報紙,其中有30多份是日報。當中的63份報紙是以1.4億美元的現金從綜合媒體公司收購得來的,巴菲特的公司還另外借給綜合媒體公司4.45億美金,以幫助該公司償還債務。收購這些報紙總計花費了伯克希爾·哈撒韋公司4億美元,每年帶來5億美元的收入,占伯克希爾·哈撒韋公司公司總收入約0.5%。 伯克希爾·哈撒韋公司最近的一次收購是在2013年2月26日,據英國報道,沃倫-巴菲特買下俄克拉荷馬州第二大報紙《塔爾薩世界報》,《塔爾薩世界報》將成為BH傳媒集團旗下繼內布拉斯加州《奧馬哈世界先驅報》,以及弗吉尼亞州《里士滿時訊報》之後的第三大報紙。 巴菲特曾在2012年收購過一家小型的報紙公司,這家公司名叫Richmond Times-Dispatch,收購完成之後,編輯部用了八年多的電腦被換成了新的,位於商業區的總部也被翻修的煥然一新,公司還投入130萬美元升級了印刷廠。 不止Richmond Times-Dispatch公司通過傍大款嘗到了甜頭,美國的眾多小型新聞公司都了解有大公司當靠山的好處,起碼不用再為銀行的債務發愁。BH傳媒集團的高管Tom Silvestri說:“沒有了債務這個迫在眉睫的威脅,他們可以有時間思考更加長遠的問題”。BH傳媒集團是伯克希爾·哈撒韋旗下負責報紙收購和運營的業務單元。更多的收購還將繼續浮出水面,巴菲特表示他會繼續收購報業公司,但沒有透漏具體的目標。 一直以來,巴菲特都喜歡買入收入穩定,增長良好的行業的公司,然而來自報紙的收入並沒有為伯克希爾·哈撒韋的財務報表貢獻多少利潤,巴菲特似乎進入了一個即將雕零的行業,而他又在積極的改造所收購的公司:翻修工廠、更新辦公設備和大範圍的量化績效考核,但伯克希爾·哈撒韋的管理層包括巴菲特本人都曾表示,他們沒有幹涉過編輯的決策。 伯克希爾·哈撒韋收購報業公司的一個關鍵原因可能是巴菲特個人對報業的偏好,其他大佬們似乎也對報業公司有特別的喜好,如亞馬遜的創始人Jeff Bezos在去年十月向華盛頓郵報投資了2.5億美元。 由於讀者向線上轉移,報紙行業的發行量和廣告收入近年來大幅下降,在最近的發給股東的年度報告中,巴菲特表示,傳統新聞行業在不斷萎縮,沒有任何複蘇的跡象。Terry Kroeger是BH傳媒集團的負責人,他表示2013年伯克希爾·哈撒韋的傳媒業務單元整體上是盈利的,但他拒絕透露更多的細節,他們正在將業務數字化,包括建立信息分享中心,以便公司的各個報紙能夠分享各自的內容,他們還在測試在線新聞推送,手機應用和在線充值業務。