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用過WhatsApp的用戶可能會知道,這個應用非常簡單。樸素簡潔的界面,沒有任何花哨的功能,核心功能就是幫助用戶收發消息。

相比於亞洲聊天應用微信、Line、KakaoTalk里的卡通聊天表情、遊戲、社交圈分享等功能,WhatsApp一概沒有。這也導致了這個產品在商業模式上的差別,即用戶使用WhatsApp需要每年交0.99美元(第一年使用免費)。

那麼,功能如此簡單的WhatsApp為何還能抵禦亞洲功能豐富的聊天產品,並保持高增長?以下原因供參考:

一、WhatsApp在拉美和歐洲地區的用戶覆蓋率高

WhatsApp由美國人萊恩艾克頓(Brian Acton)和烏克蘭人簡庫姆(Jan Koum)於2009年12月推出。他們兩人曾經都是雅虎的員工。公司總部在美國加州。

他們對產品的定位就是手機短訊的替代品,因為流量費比短訊費便宜。並採用了美國創業公司更擅長的收費產品模式。相比於亞洲地區的產品文化,增值服務的盈利能力則更強。

去年6月時,應用數據分析公司Onavo做了一個調查,WhatsApp在拉丁美洲和歐洲地區眾多國家的iPhone用戶覆蓋率都超過90%。而像微信、Line和KakaoTalk很難滲入到這些市場中。

產品文化和市場接近性的原則,讓WhatsApp有這方面的優勢。在一些WhatsApp此前佔優勢的市場,比如香港地區,雖然微信和Line都在大力推廣,但WhatsApp仍舊在用戶中不可缺少,因為它的風格讓該產品適合正式和嚴肅的溝通。

更重要的是,聊天產品的遷移涉及到用戶群的遷移,如果好友大部分在某個產品上,他們還是會以該聊天應用為主。至於一些有特色的聊天產品,可能會成為社交溝通的輔助。

二、WhatsApp在去年改變了定價策略

在去年7月,WhatsApp從一款一次性收費0.99美元的產品轉變成每年收費0.99美元的產品,而且首次下載后可免費使用一年。

這意味着對於想嘗試使用WhatsApp的用戶,這個產品可以免費使用了。這對吸引用戶體驗產品有很重要的鼓勵作用。降低用戶使用的門檻,可以看成是WhatsApp在應對越來越多聊天產品競爭的改變。

此外,產品在去年也添加了發送語音的功能,這也是其它聊天應用里早已擁有的功能。所以,可以看出,WhatsApp已經意識到這個市場的競爭環境,並對此做出了一系列改變。

只是,對於一個只有50人、其中25名屬於技術員工的公司,要去走其它公司擅長的道路,對他們而言未必是明智的選擇。畢竟一個公司做什麼、不做什麼,除了和他們服務的用戶需求有關,也和公司的資源和能力有關,把自己擅長的業務做到最佳,同樣也是別人無法企及的優勢。

因此,公司CEO庫姆也強調,他們最重要的事情是保持專註。雖然美國也有越來越多產品在聊天中添加卡通表情,但這個功能是否受歐美用戶歡迎,現在還沒有定論。對於WhatsApp用戶而言,那種簡單的emoji表情已經被大部分的用戶接收。

對於WhatsApp而言,保持低成本運作的模式,以現在的收入也可以維持生存。對比亞洲公司的遊戲和表情收入,Line應用去年第三季度收入1.58億美元,KakaoTalk今年收入預計達到2億美元,WhatsApp追求的顯然不是亞洲公司的那些目標。此前,就有文章指出,公司CEO庫姆有着其他人難以理解的特立獨行。「寶貝,你以為你自由了,但你只不過是金錢的奴隸。」庫姆在Twitter上寫下了Kanye West的這句歌詞。當時,正盛傳有巨頭有意收購WhatsApp。