雖然中法英三方合作的欣克利角核電站項目因為種種原因被擱置,但並沒有阻礙英國人對核電項目的熱情。

據英媒報道,在欣克利角核電站項目被擱置後,英國另一座位於坎布里亞郡的新核電站項目正在投資洽談階段。目前有許多投資者對此項目感興趣,其中韓國國有企業韓國電力公司(Kepco)是有力角逐者之一,Kepco也希望通過此項目打開國際核電能源市場。

這一項目由合資企業Nugen主導,Nugen公司目前由日本的東芝(Toshiba)控股60%,另外40%由法國的Engie集團(前身為蘇伊士環能)所有。

在談到投資前景時,Nugen公司表示,它們正在和銀行以及海外核能公司接觸,有“非常廣闊、豐富的選擇可能性”,並將會在2018年之前確定最終投資決策。

這個毗鄰塞拉菲爾德核電站的新項目建成後將能為600萬個英國家庭提供電力,成為英國尋求能源轉型的新核心。

能源求轉型

目前,英國政府已經將核電作為其能源政策的核心內容。在未來的幾十年內,汙染嚴重的燃煤發電工廠和老舊的核反應堆都將陸續停止工作。要保證能源供應穩定,新核電站項目勢在必行。

據報道,目前英國政府提出的目標是在2035年之前新反應堆的建造電力產能達到140億瓦特。單就位於坎布里亞郡的這個新建核電站來說,其設計目標是38億瓦特的發電產能,高於此前欣克利角核電站的32億瓦特。

這一核電站計劃將於2025年左右建成投產,項目整體雇傭工人總數將達2.1萬人,同時其提供的電量將滿足英國總體用電需求的7%。而這一核電站的三個反應堆將由日本東芝的子公司——美國電氣(Westinghouse)提供。

同時Nugen公司也希望能利用鄰近塞拉菲爾德核電站現有的基礎設施。這一老牌核電站雇傭人員數超過1萬,並且宣稱擁有歐洲最集中的核能研究區。

事實上,欣克利角核電站項目的擱置讓Nugen公司看到了一個絕佳的機會。如果能先一步建成,這將是20多年來英國首個新核電站。這也有助於Nugen公司在與法國電力公司(EDF)間的博弈占上風。但EDF在確保融資及註冊審批等方面的經驗仍然領先於Nugen公司。

韓國躍躍欲試

雖然核電站建造已成為英國能源轉型的重頭戲,但政府拒絕註入公共資金使得核電站項目必須依靠海外投資。

此前欣克利角核電站項目便是由中法兩國投資,而在梅上任後,這一項目則因為成本過高等原因暫時擱置,等待進一步審查。

這也給其他類似的項目帶來了一定的負面影響。因此,如果坎布里亞郡的這個新建核電站能夠順利獲得投資並開始建造,那麽將會給英國核電領域帶來新的動力。

在這些海外投資者中,Kepco的熱情高漲。Kepco希望借此項目打入英國市場,以作為全球市場戰略的開局。同時韓國也致力於在2030年之前成為世界第三大核反應堆出口國。此前,韓國已經獲得了阿聯酋首都阿布達比200億美元的合同。

但Kepco的信譽度也存在爭議,三年前曾被曝出偽造驗收圖表的醜聞。而Kepco和Nugen的投資商談也在三年前便開始進行,但當時並沒有成果。有知情者稱,商談已經重啟,而Kepco很有可能獲得這次機會。

除了這兩個核電站項目,日本日立集團也計劃在英國建設兩個核反應堆。同時法國電力公司(EDF)及中國廣核集團(CGN)也在籌劃新的核反應堆項目。

這些外資項目也引起了英國政府的密切註意和審查。另外英國國內也有批評者稱,核電能源成本高昂,而使用可再生能源及天然氣混合能源也能夠保證電力供應,而且在降低成本的同時依然減少了碳排放量。

另外,梅日前也表示,將在本月內決定是否繼續推進欣克利角核電站項目。